Los pescadores acuden en masa a Mille Lacs, felices de atrapar y liberar a walleyes

EN LAKE MILLE LACS - Nunca en la historia las personas que han visitado este lago o han vivido a lo largo de sus orillas se han contentado con pescar en sus fértiles aguas sin quedarse con sus capturas.

Hasta hace poco.

Como evidencia, considere los aproximadamente 100 pescadores que abordaron cuatro lanchas (botes de pesca grupales) en una noche reciente para probar suerte en Mille Lacs, el segundo lago más grande de Minnesota.

Cualquier walleyes que pudieran atrapar durante sus excursiones de cuatro horas no sería llevado a una choza de limpieza para ser presentado como el plato principal de una cena futura.

En cambio, los peces serían devueltos al lago.

Lo cual estuvo bien para estos pescadores. De hecho, parecían entusiasmados con la oportunidad.

'Lo intentaremos aquí durante 15 minutos', anunció Paul Hellem, capitán de una lancha con casco de acero de 53 pies que poco antes había recibido a bordo a unos 20 pescadores. Si no obtenemos nada, nos mudaremos ''.



Hellem había guiado la gran nave a unas pocas millas de su muelle de origen en la costa occidental de Mille Lacs. El bote es uno de los cuatro lanzamientos propiedad de Twin Pines Resort, y esta noche, un sábado, los cuatro están en el lago, cada uno lleno de clientes felices de pagar $ 45 cada uno, cebo y equipo incluidos, por la oportunidad de atrapar ... y liberación - walleyes y lobina de boca chica.

Las reglas restringidas de captura de leucomas han estado en vigencia en Mille Lacs desde que una decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos en 1999 afirmó que ocho bandas de Ojibwe tienen derechos de caza y pesca fuera de la reserva en 12 condados del centro-este de Minnesota.

En los años posteriores, la pesquería del lago ha sido administrada conjuntamente por el Departamento de Recursos Naturales de Minnesota (DNR) y las bandas. Los dos grupos establecieron una 'cosecha segura permitida' de 150,000 libras de walleyes de Mille Lacs para este año, con 87,800 libras asignadas a pescadores con licencia estatal y 62,200 libras a las bandas.

Las bandas tomaron alrededor de 50,000 libras de walleyes esta primavera con redes y arpones, mientras que gran parte de la asignación del estado se asignará a una estimación del número de walleyes que mueren después de ser capturados y liberados. Esto no deja espacio en la asignación de los pescadores para una cosecha real de walleyes hasta al menos el 15 de septiembre.

Steve Blumke de Eagan estaba de acuerdo con eso. Blumke, que formaba parte de un grupo de cinco que habían conducido a Mille Lacs desde el metro del sur para una noche de pesca, se paró junto a la barandilla de la lancha, con la caña de pescar en la mano, esperando un bocado, mientras disfrutaba del ambiente fresco de una cálida noche de julio.

`` Pescaba desde que era niño, cuando mi padre me recogía al mediodía los viernes en la escuela y me llevaba '', dijo Blumke. Pero esta es solo mi segunda vez en un lanzamiento ''.

Mientras Blumke hablaba, las melodías de Grand Funk Railroad y otros rockeros clásicos pulsaban sobre los altavoces del lanzamiento, contribuyendo a crear una atmósfera de fiesta. Algunos pescadores se dejaron caer en sillas para probar suerte. Otros, como Blumke, se pusieron de pie. Muchos tenían neveras portátiles a los lados, de las cuales, muy pronto, se recuperaron refrescos.

En el lado de estribor del barco, Ron Johnson, un residente de Pensilvania y ex Minnesotan, estaba hospedando a su nieto, Hunter Thornton, y a un amigo suyo, Josh Brown, ambos de Florida.

'Lo crea o no, pesqué en una lancha propiedad de este mismo resort en la década de 1950', dijo Johnson. Pensé que sería un gran lugar para que Hunter, Josh y yo nos reuniéramos y pesquemos un poco ''.

Cuando se le preguntó si le molestaba no poder quedarse con ningún pez, Johnson dijo que no. 'Nos encargamos de eso', dijo. Tuvimos una cena de lucioperca en el resort antes de subir al barco ''.

Mille Lacs es un lago relativamente poco profundo cuyo fondo presenta varias marismas o mesetas submarinas donde los walleyes a menudo se congregan en verano. Hellem había posicionado su barco sobre 3-Mile Flat, mientras que los otros tres lanzamientos de Twin Pines estaban a poca distancia, en Banana Flat.

La pesca con corcho es el método de pesca preferido en las lanchas, en parte porque ayuda a evitar enredos entre los pescadores. Como beneficio adicional, se encuentra entre las mejores estrategias de enganche de lucioperca del lago.

En un virtual baño de 80 grados en los últimos días, la temperatura de la superficie de Mille Lacs preocupa al DNR, porque la cantidad de peces que mueren después de ser capturados y liberados aumenta con la temperatura del lago.

'No estamos demasiado preocupados por eso todavía', dijo Brad Parsons, jefe de la sección de pesca del DNR. 'Estamos en aproximadamente el 55 por ciento de nuestra asignación de 87,800 libras. Eso es menos de lo que estábamos en este punto los últimos años ''.

Esta primavera, entre el 15 y el 31 de mayo, el DNR permitió a los pescadores de Mille Lacs mantener un lucioperca entre 21 y 23 pulgadas (o uno de más de 28 pulgadas). No se permitió la cosecha en junio, y la pesca de leucomas se cerró por completo en Mille Lacs entre el 1 de julio y el 15 de julio.

Cuando se reinició la pesca de lucioperca en el gran lago el 16 de julio, la regla de no cosecha de junio se restableció hasta al menos mediados de septiembre, cuando a los pescadores se les podría permitir volver a capturar una lucioperca de entre 21 y 23 pulgadas.

Parsons dijo que Mille Lacs ha visto un poco menos de presión de pesca este verano en comparación con los dos últimos veranos. La tasa de captura de leucomas también ha bajado: 0,56 leucomas por hora de pesca en junio, en comparación con 0,88 y 1,1 por hora en los últimos dos veranos.

'Pero a .56 la tasa de captura sigue siendo buena', dijo Parsons. En la mayoría de nuestros otros lagos grandes, es de aproximadamente 0,2 por hora ''.

'¡Pesca!' ', Gritó Hellem, mientras él y su primer oficial, Kolby Sahr de Aitkin, de 16 años, corrían hacia la proa del barco, donde Mari Sorensen de Plymouth estaba luchando contra una lobina de boca pequeña de 19,5 pulgadas.

Pescando con su novio, Alex Yurevich, y su padre, Peter Sorensen, ambos también de Plymouth, Mari ya había navegado en un excelente lucioperca. Parecía feliz de devolver sus capturas al lago.

Esta 'nueva generación' de pescadores de Mille Lacs es bien recibida por los resorts y otras empresas, dijo Linda Eno, quien con su esposo, Bill, es propietaria de Twin Pines Resort y del servicio de lanzamiento.

'Es genial que vengan a Mille Lacs para pescar en una lancha o desde sus propios barcos y estén dispuestos a devolver el pescado' ', dijo.' Hemos ahuyentado a las personas que no lo hacen, que quieren para mantener el pescado. Han cambiado sus tradiciones pesqueras y se han ido a otros lagos ''.

La aparición de tantos pescadores de lucioperca para quienes la cosecha no es una consideración primordial podría ser única en todo el país. Los pescadores de muskie devuelven casi uniformemente sus capturas al agua, al igual que muchos pescadores de lubinas. Pero los walleyes son uno de los peces más sabrosos del planeta, y el hecho de que tantos pescadores, es cierto que muchos de ellos son casuales, estén dispuestos a comprar una licencia y pagar una tarifa de barco o guía para atrapar y liberar a los walleyes tal vez sugiera un cambio radical. en la pesca con caña de agua dulce y en el manejo.

El fenómeno es aún más pronunciado en Mille Lacs en invierno. Se registraron más de 3 millones de horas de pesca con caña en el lago durante los meses fríos de 2019-2020, un récord.

'¡Pesca!' ', Gritó Hellem nuevamente, una exclamación que resonó en la lancha más de 50 veces mientras el grupo estaba en el agua.

El centro de su atención era Shawn Jagow de Lakeville, cuya caña de pescar se arqueaba en un pulcro semicírculo. Muy pronto, una lucioperca apareció cerca de la superficie y Hellem la recogió con una red de mango largo y se la entregó a Jagow.

Con lo que posó, sonriendo ampliamente, antes de soltar.

Felizmente.

Nota del editor: El sitio web de Twin Pines está aquí . Otros lanzamientos de Mille Lacs se pueden encontrar aquí .