Anderson: Michael Waddell, un chico de Booger Bottom, está en la cima de su juego

Puede que seas un campesino sureño, dijo una vez el comediante Jeff Foxworthy, si crees que las últimas cuatro palabras de 'The Star-Spangled Banner' son: 'Caballeros, enciendan sus motores'.

Michael Waddell tiene otra definición. Si creces en Booger Bottom, Georgia, y tienes que conducir 15 millas para llenar tu camioneta con gasolina, bueno, entonces, por definición, eres ...

'Sur de nacimiento y campesino sureño por la gracia de Dios'.

'Si alguna vez me hago un tatuaje, eso es lo que va a decir', dijo Waddell.

Waddell, la persona que llama pavo más famosa del país, y quizás la mejor, estará en la ciudad el viernes y sábado para presentarse en el Outdoor News Deer & Turkey Classic en Canterbury Park en Shakopee.

El veterano presentador del programa de televisión 'Bone Collector', que se transmite en Outdoor Channel, Waddell, de 46 años, parece tan sorprendido como cualquiera de que un niño de un lugar, ni siquiera un pueblo, sino un lugar, llamado Booger Bottom pueda terminar viajando. el mundo, cazando y riendo.

'Nunca pensé que sería una personalidad de la caza y la televisión', dijo. “Pero tuve la suerte de ser bueno en una visita a Turquía, y siempre creí en trabajar duro. Eso tenía que ver con mi crianza, la parte del trabajo duro. Es lo que me enseñaron mis padres '.



Waddell mató a su primer venado cola blanca, que ganó un concurso local, cuando tenía 11 años. Casi al mismo tiempo, comenzó a perseguir pavos. Los pájaros eran nuevos en Booger Bottom, y ni él ni su padre sabían nada sobre cómo cazarlos.

“Papá dijo: 'Te llamaré y tú disparas'”, dijo Waddell. “Tenía un viejo [Remington] 870 y mi padre tenía una llamada de caja Lynch Fool Proof. Cuando conseguí un jake en la primera caza, pensé: 'Mi padre y yo sabemos todo lo que hay que saber sobre la caza de pavos'. Llevé ese pájaro a todos los pueblos de la zona para presumirlo '.

Los padres de Waddell siempre habían acogido a niños adoptivos y adoptaron a la primera niña que vino a quedarse con ellos, una niña llamada Jessica. Cuando la madre de Waddell murió cuando él tenía 16 años, se acercó más que nunca a su padre y su hermana y buscó refugio en los bosques y colinas onduladas de Booger Bottom.

“Me encantaba la relación que tenía con mi papá, mi mamá y mi hermana. Me moldeó en la dirección correcta ”, dijo.

A los 18 años, Waddell comenzó a participar en competencias de llamada de pavos y ganó el concurso Grand America. El mismo año fue subcampeón en la competencia estatal de Georgia.

“Estaba en camino”, dijo.

Con la ayuda de la escritora de exteriores de Georgia Laurie Lee Dovey, Waddell conoció a Bill Jordan, fundador de Realtree, el fabricante de camuflaje y productor de televisión de exteriores de Columbus, Georgia.

Jordan le ofreció a Waddell un trabajo como guía de escritores al aire libre y otros invitados en su programa de televisión. A veces los pavos eran la cantera, otras veces ciervos, alces u otros animales de caza. Eso se convirtió en un período de 10 años como camarógrafo y editor antes, en 2002, Waddell lanzó una idea de programa de caza de televisión llamado Realtree Road Trips. El programa debutó al año siguiente, con Waddell, Travis “T-Bone” Turner y Nick Mundt como presentadores.

'Luego, en 2008, por muchas razones, salí por mi cuenta', dijo Waddell. “Tenía personas que querían que respaldara sus productos, y en el proceso de trabajar en eso, se me ocurrió el nombre de Bone Collector, que registré como marca comercial, con un logotipo. Eso se convirtió rápidamente en el programa de televisión, que comenzó a transmitirse en 2009 '.

El enfoque del programa es la caza. Pero más aún, dijo Waddell, se trata de la cultura de la caza y la emoción que sienten los cazadores en las montañas, en las praderas o en el bosque.

La misma emoción que sintió al crecer en Booger Bottom.

'Si le demuestras a la gente que te apasiona lo que haces, no tienes que 'producir' un programa', dijo. “Nosotros [Turner y Mundt somos coanfitriones] somos nosotros mismos en el programa. Y como todos los que cazan, a veces nos metemos en situaciones bastante difíciles o incluso peligrosas. Pero al final, quiero que la gente vea el programa y diga: 'Veo a ese viejo Waddell, ese campesino sureño de Georgia, y si él puede hacerlo, yo puedo hacerlo'.

Mitch Petrie es vicepresidente de programación de Outdoor Sportsman Group Networks, propietario de Outdoor Channel y Sportsman Channel. Merecidamente, dijo Petrie, el galardonado 'Bone Collector' de Waddell es uno de los programas mejor calificados de Outdoor Channel.

''Bone Collector' ofrece una ventana al mundo de Michael, y es exactamente como lo muestra el programa', dijo Petrie. 'Nuestros espectadores tienden a juzgar los programas por si les gustaría estar en un campamento de caza o pesca con los anfitriones, y en el caso de Michael, como con [Turner y Mundt], la respuesta es abrumadoramente 'sí''.

En el Deer & Turkey Classic, Waddell escuchará y hablará.

'Me volveré tan técnico sobre la caza como la gente quiera, porque algunas personas vienen a estos programas para aprender', dijo. “Otros solo quieren escuchar historias de caza, o quieren compartir historias de sus éxitos. Eso también está bien '.

Cuando se le dijo que se espera que la temperatura alta de las Ciudades Gemelas este fin de semana sea de alrededor de 30 grados, Waddell citó un pronóstico del tiempo más satisfactorio para el chico convertido en hombre de Booger Bottom.

'Serán 80 en Georgia', dijo.

Noticias al aire libre El horario de Deer & Turkey Classic es de 1 a 9 p.m. Viernes; 9 a.m. a 7 p.m. Sábado; y de 10 a. m. a 5 p. m. Domingo. Los precios para adultos son $ 12. Los niños de 10 a 15 años cuestan $ 5; 9 y menores entran gratis. Mas en mndeerclassic.com .