Anderson: los productores de jarabe de arce de bricolaje mejoran su juego

El domingo por la mañana, John Weyrauch estaba en su tipo de catedral. En lo alto, el cielo estaba azul y un par de gansos subían por el valle del río St. Croix, volando hacia el norte. Completando una trifecta de maravillas naturales, la savia extraída de unos 50 arces fluyó a través de tubos transparentes.

'Ha sido un año un poco diferente', dijo. 'La savia fluyó intermitentemente, y luego volvió a encenderse. Pero al final, probablemente recolectaré unos mil galones.

Durante una década o más, John y yo estuvimos juntos en el juego de recolectar savia y hacer jarabe. Este era un asunto privado, sin la intención de obtener ganancias, y en ese sentido se parecía a otras grandes ideas que había tenido.

El objetivo, en cambio, era entrar en el bosque después de que la nieve comenzara a derretirse y antes de que los pavos se comieran, una ventana estacional de ahora-lo-ves-ahora-no-que-de otra manera es fácil pasar por alto.

Otro atractivo del pasatiempo es que el jarabe de arce real es delicioso. La Sra. Butterworth puede ser una buena dama, pero el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa es una olla de pescado diferente, por así decirlo. Ya sea sobre helado o panqueques, tostadas francesas o avena, el jarabe de arce real hecho con la propia mano es una delicia inigualable, el equivalente culinario de ganar la lotería.

Minnesota, uno de los 19 estados y las tres provincias canadienses donde se elabora comercialmente jarabe de arce real, también es el hogar de decenas de miles de productores de jarabe de traspatio. Entre estos, ninguno tuvo una operación más rinky-dink que John y yo cuando comenzamos.

Ese primer año, nuestro esfuerzo por hacer jarabe rindió solo alrededor de un galón de las cosas dulces terminadas sobre la estufa de John. De ahí pasamos a una cocina casera, o evaporador, que un vecino, Lon Navis, nos ayudó a construir.



Esto impulsó nuestra producción quizás cinco veces. Pero nuestra carga de trabajo también aumentó, a veces de manera exponencial. Tocar árboles, adornar esos árboles con bolsas de plástico para recolectar savia y transferir la savia adquirida a un tanque de 35 galones que estaba sobre la rejilla trasera de mi vehículo de cuatro ruedas tomó tiempo.

'El mayor problema con eso fue la cantidad de veces que tuvimos que transferir la savia para cocinarla y convertirla en almíbar', dijo John. 'Una vez que estuvo en el tanque del vehículo de cuatro ruedas, tuvimos que bombear la savia a un tanque que alimentaba el evaporador. Mientras tanto, debido a que siempre estaba embarrado en la primavera en su bosque, el vehículo de cuatro ruedas cavó surcos por todas partes.

Mientras John hablaba, tendía al punto final de unos 300 metros de tubería de plástico. Al alimentar un flujo constante de savia en una tina grande, la tubería fue empleada por primera vez por John el año pasado en un intento de acelerar el proceso de recolección de savia y al mismo tiempo aumentar la producción de cada árbol.

Las operaciones comerciales de jarabe han utilizado sistemas de tuberías durante décadas. Los suyos, sin embargo, a menudo emplean bombas de vacío, esencialmente para extraer la savia de los árboles sangrados y a través de la tubería hasta un punto de recolección.

Los sistemas de gravedad, por el contrario, aunque generalmente producen menos galones de savia por árbol extraído, son menos costosos de instalar y operar que los sistemas de bombeo, y no requieren electricidad u otros medios para hacer funcionar las bombas. Por lo tanto, tienen ventajas clave para el aficionado al bricolaje.

'Generalmente, no se puede configurar un sistema de gravedad si no hay una caída en la elevación desde el árbol más lejano de su sistema hasta el punto de recolección', dijo John. 'En estos bosques, probablemente tengamos una caída de solo unos pocos pies de atrás hacia adelante, una distancia de aproximadamente 1,000 pies. Pero es suficiente para crear un flujo de savia cuesta abajo, que a su vez crea un vacío en la tubería, lo que ayuda a sacar la savia de los árboles ''.

Los experimentos han demostrado que el tamaño de los tubos es crucial. El diámetro interior de 3/16 de pulgada es quizás el tamaño óptimo, porque tiende a crear más vacío de manera más continua que los tubos más grandes, como 5/16 de pulgada.

La mayoría de las operaciones comerciales de metro, así como muchos conjuntos familiares, ponen sus líneas en el suelo. John, por el contrario, cuelga los suyos unos 6 pies en el aire, ensartándolos de un árbol a otro, creyendo que hacerlo reduce la posibilidad de que los ciervos u otros animales dañen el tubo.

En el punto final de la tubería de John el domingo por la mañana, una gran tina de plástico que compró en línea por $ 25 recibió un goteo constante, goteo, goteo de savia.

'Utilizo una bomba para mover la savia de la tina de recolección a una tina similar en mi camioneta, y uso la misma bomba para vaciar la tina de mi camioneta a la cuba que alimenta el evaporador', dijo John.

Todo lo cual puede parecer mucho trabajo. Pero es menos trabajo de lo que es sabroso el jarabe de arce puro.

Además, es una buena razón para adentrarse en el bosque después de que la nieve comience a derretirse y antes de que los pavos se coman, una ventana estacional de ahora-lo-ves-ahora-no-que-de otra manera es fácil pasar por alto.

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