La tala agresiva en el país de los acantilados de Minnesota amenaza la vida silvestre

ÁREA DE GESTIÓN DE VIDA SILVESTRE DE AGUAS BLANCAS - En un día reciente, Bob Tangen miró hacia la cima de uno de los muchos acantilados del sureste de Minnesota, innumerables de los cuales en la región están cubiertos de robles rojos maduros del norte.

Pero el acantilado que era el foco de atención de Tangen estaba en gran parte desprovisto de árboles, ya que había sido talado hace unos años.

Se desconoce si la ladera, que se encuentra dentro del Área de Manejo de Vida Silvestre de Whitewater (WMA), volverá a estar adornada con robles y los ciervos, pavos y pájaros cantores que crían.

`` Inicia sesión aquí y, a menos que haya preparado el sitio con anticipación y lo cuide después, prácticamente lo que obtiene en lugar de los árboles que corta es espino amarillo '', dijo Tangen, un jubilado del Departamento de Recursos Naturales de Whitewater. Subgerente de vida silvestre de WMA.

Por hermosos que sean, los robles existen en el sureste de Minnesota tanto por casualidad como por diseño. Los incendios forestales que azotaron el área antes del asentamiento ayudaron a propagar estos majestuosos árboles de forma natural al despejar el sotobosque del bosque y permitir que los robles jóvenes se regeneren bajo la luz solar directa.

A medida que la región fue colonizada por pioneros, muchas laderas fueron pastoreadas y quemadas, lo que nuevamente proporcionó un ambiente ideal para el roble rojo, así como para el tilo americano, el arce de azúcar y la grosella espinosa.

En los años transcurridos desde entonces, a medida que estas y otras maderas duras han madurado y los incendios y el pastoreo en el sureste han disminuido, las especies tolerantes a la sombra como el espino amarillo, una planta invasora que es extremadamente difícil de erradicar, han prosperado.



Tangen, junto con su ex jefe, el gerente de vida silvestre retirado de Whitewater WMA, Jon Cole, dice que la tala periódica y planificada de áreas seleccionadas dentro de los 27,000 acres de Whitewater beneficia al bosque y a los peces y la vida silvestre que sustentan esos árboles.

De hecho, los administradores de vida silvestre del DNR en todo el sistema WMA de 1.440 unidades del estado, que cubre aproximadamente 1.29 millones de acres, consideran que el manejo forestal es una de las herramientas que emplean regularmente para sostener plantas y animales.

`` No solo incluiríamos esquejes de roble en nuestras cosechas de madera planificadas '', dijo Cole. Los ciervos y los pavos, por supuesto, aman los robles y las bellotas. Pero otras aves dependen más de los álamos y sauces, por ejemplo, y en los esquejes que formaban parte de nuestros planes de manejo forestal de Whitewater WMA de 10 años, también incluimos esas especies ''.

Sin embargo, desde que Cole y Tangen se retiraron, se implementó un nuevo esquema de manejo de DNR que, en algunos casos, coloca los beneficios de la vida silvestre en un lugar secundario de las WMA a la producción de madera.

El exgobernador Mark Dayton en 2016 ordenó al DNR que determinara si se podía cortar 1 millón de cuerdas de madera anualmente de la propiedad estatal, en comparación con la meta anterior de 800.000 cuerdas.

Finalmente, se decidió un objetivo anual de 870.000 cables. Está previsto que alrededor del 12% provenga de WMA.

En una acción sin precedentes, 28 administradores de vida silvestre del DNR escribieron posteriormente a la comisionada del DNR, Sarah Strommen, diciendo que la madera adicional extraída de las WMA dañaría la vida silvestre y que era `` científicamente deshonesto '' decir lo contrario.

Los gerentes también dijeron que el personal de la División de Pesca y Vida Silvestre del DNR debería determinar, en última instancia, como lo han hecho en el pasado, trabajando con los encargados de los bosques del DNR y los gerentes que no se dedican a la caza, entre otros, qué madera se corta y cuándo.

De particular preocupación, dijeron los gerentes, son los robles en Whitewater WMA y en todo el sureste.

'El problema con el nuevo proceso', dijo Gary Drotts, gerente de vida silvestre retirado del DNR, es que anteriormente en las WMA, los administradores de vida silvestre nunca tenían un 'objetivo difícil' de madera que debían cumplir. Ahora lo hacen. Tienen que producir más de 100,000 cables de WMAs anualmente, ya sea que los administradores de vida silvestre estén de acuerdo o no ''.

Drotts se encuentra entre el personal retirado del DNR y otros que han solicitado al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Que audite la gestión del DNR de las WMA, centrándose específicamente en la tala de madera.

En su solicitud de auditoría, los gerentes de DNR retirados señalan que las WMA y las áreas de manejo acuático se compraron con fondos derivados de la venta de equipos de caza, pesca y tiro con arco. Como tal, dicen los administradores jubilados, la gestión en estas áreas se limita a prácticas que benefician principalmente a los peces y la vida silvestre, no a la producción de madera. (Se espera que la auditoría se complete pronto).

Drotts y los demás también han abogado por que el DNR establezca planes de gestión generales para los sistemas WMA y AMA.

`` Si hubiéramos tenido un plan de este tipo, esta nueva iniciativa de tala podría no haberse llevado a cabo '', dijo Drotts.

Larry Gates, un gerente de pesca retirado del DNR del sureste de Minnesota y presidente voluntario del Comité de Paisaje del Sureste del Consejo de Recursos Forestales de Minnesota, señaló en una carta que le escribió a Strommen que las nuevas pautas de aprovechamiento de madera del DNR exigen una cosecha objetivo de 9.000 cordones en el sureste. Minnesota, frente a 4.000 cables.

'Aproximadamente un tercio de los cuales' ', dijo Gates,' probablemente provenga de tierras de vida silvestre ''.

Gates agregó en su carta que hay muy pocos fondos disponibles para controlar las especies invasoras antes y después de las cosechas de madera, sin las cuales los cortes de roble a menudo terminan como el del acantilado que el asistente del gerente de vida silvestre retirado Tangen estaba señalando el otro día.

'El personal de área y regional son los administradores más conocedores de nuestros recursos públicos' ', escribió Gates a Strommen, y agregó:' ¿Cuál es la demanda de roble rojo, la especie de cosecha dominante, en el mercado del sureste de Minnesota?

'[Nuestro comité] completó un estudio de mercado ... y encontró una demanda débil para una mayor oferta de roble rojo' '.