Después de un inicio rápido, el virus detiene por completo el fútbol de Badgers

Cinco días después de abrir con broche de oro la tan esperada temporada de fútbol Big Ten, los Wisconsin Badgers detuvieron su programa el miércoles, cancelando el juego de esta semana en Nebraska debido a un brote de COVID-19 que se propaga rápidamente.

Los Badgers detuvieron todas las actividades del equipo durante siete días y anunciaron que habían tenido 12 pruebas positivas de coronavirus, incluida la del entrenador en jefe Paul Chyrst. También se reportó como positivo Graham Mertz, el mariscal de campo de primer año de camiseta roja que lanzó cinco pases de touchdown en la victoria de la semana pasada por 45-7 sobre Illinois.

“Tuvimos que tomar esta decisión para rodear esto con nuestros brazos y controlar el virus ahora antes de que se saliera de control”, explicó el director deportivo de Badgers, Barry Alvarez, en una videoconferencia.

El juego de Wisconsin / Nebraska es el 37º de la Subdivisión de Football Bowl que se pospone o cancela esta temporada, por lo que esta ha sido una tendencia nacional. Pero la difícil situación de los Badgers y Cornhuskers golpea cerca de casa para los Gophers, ya que los tres equipos están en el Big Ten West.

'Hemos tenido muchas discusiones para prepararnos para un escenario que sería similar a lo que sucedió con Wisconsin', dijo el coordinador ofensivo de los Gophers, Mike Sanford Jr. 'Sabes, es justo con lo que tienes que lidiar en 2020'.

Álvarez y la canciller de UW-Madison, Rebecca Blank, tomaron la decisión de cancelar el juego del sábado en consulta con los Diez Grandes. Álvarez dijo que los Badgers tuvieron solo una prueba positiva dos días antes del juego de Illinois, pero luego el recuento aumentó.

“Simplemente sentimos que con la cantidad de aspectos positivos en ese corto período de tiempo, teníamos un problema”, dijo Álvarez.



Los Badgers anunciaron que seis jugadores y seis miembros del personal dieron positivo en cinco días. Álvarez dijo que también fue probado, y sus resultados se esperan el jueves.

Chryst dijo el miércoles que no sabía y nunca preguntó si el juego cancelado de Wisconsin se consideraría un 'no concurso' y no contaría en la clasificación. The Big Ten le confirmó al Star Tribune que no contaría como una victoria o una derrota.

The Big Ten estableció una temporada regular de ocho juegos, y los equipos deben jugar al menos seis de esos concursos para calificar para el juego de campeonato Big Ten. Pero si el número promedio de juegos jugados cae, un equipo podría calificar para el título con menos juegos. Si el número promedio de juegos que juegan los equipos es seis, por ejemplo, un equipo podría calificar para el juego del título con cuatro juegos jugados.

Entonces, los Badgers no están fuera de la mezcla después de ser considerados los favoritos para ganar el Big Ten West nuevamente. Pero existe la preocupación de que puedan controlar el virus sin semanas de descanso para ningún equipo esta temporada.

'No confieso ser un experto en esto', dijo Chryst. “No sabemos si teníamos un super esparcidor. No lo sé. Absolutamente siempre vas a ver cómo podemos ser mejores. ¿Que necesitamos hacer? Cambiamos cosas, realmente al final de la semana pasada '.

Los Badgers no tenían claro el miércoles si su cuarentena terminaría antes de su próximo juego el 7 de noviembre contra Purdue en casa. Lo más pronto que los Badgers pueden practicar juntos es el 4 de noviembre, y las reglas de Big Ten establecen que Chryst debe estar en cuarentena durante 10 días, lo que significa que no puede regresar hasta el 6 de noviembre.

No se sabe quién será el mariscal de campo titular de Wisconsin. Mertz y Chase Wolf fueron suplentes del abridor proyectado Jack Coan, quien se sometió a una cirugía en el pie. Con Mertz y Wolf dando positivo por COVID-19, manteniéndolos fuera de la acción del juego durante 21 días bajo las reglas de Big Ten, el cuarto larguero Danny Vanden Boom habría hecho su primera apertura el sábado contra Nebraska.

The Big Ten utiliza dos métricas clave para determinar si un equipo necesita modificar sus procedimientos o cerrar por completo: la tasa de positividad de las pruebas y la tasa de positividad de la población. Los niveles son verde, naranja y rojo, y si ambas métricas aparecen en rojo, la conferencia requiere que un programa se cierre durante siete días.

Álvarez dijo que los Badgers obtuvieron el nivel naranja en la tasa de positividad de las pruebas, lo que significa que entre el 2% y el 5% de las pruebas que el equipo de fútbol administró durante un período de siete días dieron positivo.

Más alarmante, Álvarez dijo que los Badgers salieron en rojo en la tasa de positividad de la población, lo que significa que el 7.5% o más de los individuos dentro de esta población de prueba, hasta 170 miembros del equipo de fútbol, ​​contando jugadores y personal, fueron confirmados como COVID positivos. durante el lapso de siete días.

Esta es la segunda vez que los Badgers suspenden las actividades del equipo recientemente, incluido un período de dos semanas en septiembre. El Wisconsin State Journal informó que 60 pruebas positivas de COVID-19 (56 jugadores y cuatro miembros del personal) se vincularon al equipo de fútbol americano Badgers desde principios de junio hasta el lunes.

'Simplemente sentimos que si queremos seguir jugando durante el año', dijo Álvarez, 'era importante hacer este movimiento en este momento'.

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