ACT ofrecerá una versión del examen en línea y en casa este otoño

Una nueva opción que permite a los estudiantes tomar el examen de ingreso a la universidad ACT en línea este otoño está haciendo que los educadores se preocupen por la imparcialidad, la seguridad de los exámenes e incluso la validez del examen de alto riesgo.

'Hemos utilizado 'pruebas estandarizadas' para describir el SAT o ACT', dijo Phil Trout, consejero universitario de Minnetonka High School. 'Pero seamos justos: no hay nada estándar en una situación de prueba que dependa de la vida familiar del estudiante'.

Los funcionarios de ACT, con sede en Iowa City, dijeron que están cambiando a la realización de exámenes en línea, ya que la pandemia mortal del coronavirus ha cerrado las escuelas y amenaza con limitar en gran medida la capacidad del público para reunirse en las instalaciones de prueba este otoño.

La compañía dijo que primero proporcionaría el formato en casa a los estudiantes que no tienen otra forma de tomar el examen y luego expandiría la opción según sea necesario. Los funcionarios del SAT dijeron que los estudiantes tomarán el examen en línea solo si las escuelas secundarias no vuelven a abrir este otoño.

ACT y SAT producen pruebas de opción múltiple ampliamente utilizadas que durante mucho tiempo han sido una herramienta esencial para las admisiones universitarias. Casi 2 millones de estudiantes en 2018 tomaron el ACT de tres horas, una prueba que también ayuda a las universidades a ubicar a los estudiantes en cursos apropiados y puede calificarlos para becas.

La directora de operaciones, Janet Godwin, dijo que ACT ha estado avanzando hacia las pruebas en línea durante años. Las pruebas internacionales y las pruebas realizadas a nivel distrital y estatal ya se realizan en computadoras. Casi 2 millones de estudiantes en 2018 tomaron el ACT de tres horas, una prueba que también ayuda a las universidades a ubicar a los estudiantes en cursos apropiados y puede calificarlos para becas.

Pero los problemas de salud pública planteados por el coronavirus y la amenaza de numerosas fechas de prueba canceladas han acelerado el debut de la opción en el hogar, dijo.



“Creemos que la supervisión remota o las pruebas en el hogar nos ayudarán a llegar a más estudiantes”, dijo Godwin.

Los puntajes de ACT pueden ser la única constante en el expediente académico de un estudiante esta primavera, mientras que el resto, particularmente las calificaciones, pueden ser irregulares debido a las complicaciones de COVID-19, dijo.

'De hecho, pensamos que nuestras puntuaciones son más importantes que nunca', dijo.

Pero los funcionarios de admisiones de las universidades y los consejeros escolares señalan las grandes diferencias en los entornos domésticos de los estudiantes, según los niveles de ingresos y el lugar donde viven.

Esas disparidades afectarán los resultados, dijeron, ya que las pruebas estandarizadas requieren no solo una computadora compatible con una cámara, sino también una conexión confiable a Internet y un lugar tranquilo para trabajar.

Estos factores pueden profundizar la misma brecha digital que ha surgido a medida que los estudiantes aprenden desde casa, o intentan hacerlo, durante la pandemia.

'Lo más grande que será una barrera ... es solo el acceso a Internet', dijo Laurie Sandness-Boeshans, consejera escolar de las Escuelas Públicas de Hawley, un distrito mayoritariamente rural al este de Moorhead. 'No tenemos Internet de alta velocidad en muchos lugares aquí'.

La versión en línea para el hogar del ACT es casi idéntica a la variedad de papel y lápiz, dijo Godwin, incluido el costo, la presentación y la cantidad de preguntas.

ACT, que ha puesto a prueba la prueba en el hogar, garantizará la seguridad a través de un supervisor en línea que usa la cámara en la computadora del estudiante para verificar las credenciales y monitorear al estudiante mientras toma la prueba.

El examen estará equipado con una función que bloquea los intentos de navegar a otros sitios web durante la prueba, dijo Godwin, y ACT también tiene formas de verificar si hay trampas después de la prueba.

'Estamos seguros de que tenemos bien cubiertos los ángulos de seguridad de la prueba', dijo.

El debut de SAT y ACT de los formatos digitales en el hogar llega en un momento en que el valor de las pruebas está bajo escrutinio. En los últimos años, motivados por la conciencia de que los examinados de familias de mayores ingresos tienen ventajas como clases de preparación y tutores, cientos de universidades han dejado de exigir a los solicitantes que presenten los puntajes de los exámenes SAT o ACT.

Casi 1,100 instituciones de cuatro años hicieron que las pruebas fueran opcionales antes de que llegara el COVID-19, según Fairtest.org, que aboga por la equidad racial y socioeconómica en las pruebas estandarizadas. El coronavirus ha llevado a 150 más a hacerlos opcionales de forma temporal, y muchas escuelas se han comprometido a hacerlo solo para la clase de secundaria del 21.

Es probable que las empresas de pruebas estén ofreciendo exámenes en el hogar en un esfuerzo por mantenerse relevantes, dijo Ellen Johnson, vicepresidenta de gestión de inscripciones en el College of St. Scholastica en Duluth.

“Es probable que una vez que las escuelas pasen a ser opcionales en los exámenes, será difícil retroceder”, dijo.

Varios educadores dijeron que creen que el cambio a las pruebas en el hogar tiene sentido. Es posible que algunos estudiantes se sientan más cómodos con las pruebas en casa y no tendrán que luchar para encontrar transporte al lugar de la prueba, dijo Geoff Wilson, director ejecutivo de College Possible Minnesota, un programa para hacer que la universidad sea accesible para estudiantes de bajos ingresos.

Otra ventaja, dijo, es que los puntajes estarán disponibles en 48 horas en lugar de semanas después. 'Cuanto más rápido obtengan sus puntajes, más tiempo tendrán para estudiar las áreas en las que quieren mejorar', dijo.

Por primera vez esta primavera, los estudiantes de secundaria tomarán sus exámenes de Colocación Avanzada (AP) en casa. El College Board administra los exámenes AP y SAT.

Michael Rodríguez, decano asociado de la Facultad de Educación y Desarrollo Humano de la Universidad de Minnesota, dijo que existirán problemas de equidad con el SAT y el ACT, independientemente de dónde se tomen las pruebas. Los funcionarios de la U están monitoreando si otras universidades requieren exámenes estandarizados para la admisión el próximo año, dijo, y aún no han decidido qué hacer.

Pero Rodríguez dijo que cree que los puntajes de ACT y SAT tienen valor y son 'muy probablemente la información menos sesgada en los archivos de los estudiantes'. El GPA y el rango de la clase provienen de la escuela a la que asistió el estudiante y, por lo tanto, pueden reflejar disparidades, dijo.

Pero Rodríguez dijo que espera que los estudiantes puedan tomar el ACT en un entorno más estandarizado que en sus hogares. Si bien los supervisores de ACT tienen muchas estrategias para evitar las trampas, dijo, 'simplemente no hay forma de absolutamente, al 100 por ciento', evitar que los estudiantes registren las preguntas del examen y las compartan con otros.

Otros educadores expresaron su preocupación por tomar el ACT en casa.

Rich Aune, vicepresidente asociado de inscripción y decano de admisión en Gustavus Adolphus College en St. Peter, Minnesota, dijo que ofrecer el ACT en casa es 'lo correcto', pero que las trampas siguen siendo un problema, especialmente en términos de un estudiante que toma el examen por otra persona.

Aunque los exámenes estandarizados han sido opcionales en Gustavus durante 14 años, la escuela alienta a los estudiantes a tomarlos ya que ciertas becas requieren los puntajes.

Peggy Zimmer, consejera de la preparatoria Wayzata, dijo que ve más aspectos negativos que positivos en las pruebas en el hogar. Preguntó si una prueba puede ser justa cuando un estudiante debe tomarla en un apartamento de un dormitorio plagado de distracciones, mientras que otro puede realizar la prueba en una tranquila sala familiar. '¿Se ensancha la brecha entre los que tienen y los que no tienen?' ella dijo.

Los funcionarios de ACT saben que los educadores tienen preocupaciones sobre la equidad, dijo Godwin, por lo que planean asociarse con organizaciones y empresas comunitarias para proporcionar espacios de prueba seguros y tranquilos.

'Estamos bastante seguros de haber hecho todo el trabajo preliminar para poder lanzar esto', dijo.