Abraham Lincoln: el mayor peligro de Estados Unidos es el 'espíritu mobocrático'

Nota del editor de opinión: El 27 de enero de 1838, un joven de 28 años llamado Abraham Lincoln dio una charla en el Liceo de Hombres Jóvenes de Springfield, Illinois, una especie de sociedad de debate. Extraído aquí, el destacado discurso fue uno de los primeros trabajos publicados del futuro presidente de la Guerra Civil. Parece tener cierta relevancia para los desafíos de Estados Unidos a fines del verano de 2020.

Como tema de los comentarios de la velada, se selecciona la perpetuación de nuestras instituciones políticas.

En el gran diario de cosas que suceden bajo el sol, nosotros, el pueblo estadounidense, nos encontramos ... en la posesión pacífica de la parte más hermosa de la tierra ... bajo el gobierno de un sistema de instituciones políticas que conducen más esencialmente a los fines de la vida civil y libertad religiosa que cualquiera de las que nos cuenta la historia de tiempos pasados.

Nos encontramos como herederos legales de estas bendiciones fundamentales. No trabajamos en el ... establecimiento de ellos: son un legado que nos dejó una raza de antepasados ​​una vez resistente, valiente y patriota, pero ahora lamentada y difunta. ...

Suya era la tarea (y la cumplieron con nobleza) de poseer ellos mismos, y a través de ellos, nosotros, de esta hermosa tierra; y levantar sobre sus colinas y sus valles, un edificio político de libertad e igualdad de derechos; Es solo nuestro, transmitir estos ... indemnes a la última generación que el destino permitirá que el mundo lo sepa. ...

Entonces, ¿cómo realizaremos [esta tarea]? ¿En qué momento esperaremos que se acerque el peligro? … ¿Esperamos que algún… gigante militar, pise el océano y nos aplaste de un golpe? ¡Nunca!

Todos los ejércitos de Europa, Asia y África combinados ... no pudieron, por la fuerza, tomar un trago del río Ohio ... en una prueba de mil años.



Entonces, ¿en qué momento se espera que se acerque el peligro? Respondo, si alguna vez nos alcanza, debe surgir entre nosotros. ... Si la destrucción es nuestro destino, debemos ser nosotros mismos su autor y consumador. Como nación de hombres libres, debemos vivir todo el tiempo o morir por suicidio.

Espero ser más cauteloso; pero ... hay, incluso ahora, algo de mal agüero entre nosotros. Me refiero al creciente desprecio por la ley que impregna el país; la creciente disposición a sustituir las salvajes y furiosas pasiones por el sobrio juicio de los tribunales; y lo peor que las turbas salvajes, para los ministros ejecutivos de justicia. ...

Los relatos de atropellos cometidos por turbas forman las noticias cotidianas de la época. ...

Pero quizás esté dispuesto a preguntar: '¿Qué tiene esto que ver con la perpetuación de nuestras instituciones políticas?' Respondo, tiene mucho que ver con eso. Su ... peligro consiste, en la propensión de nuestras mentes, a considerar su directo, como sus únicas consecuencias.

Considerado de manera abstracta, el ahorcamiento de… jugadores en Vicksburg, [Miss.], Tuvo pocas consecuencias. Constituyen una parte de la población que es peor que inútil en cualquier comunidad. … Similar también es el razonamiento correcto, con respecto a la quema del [presunto asesino de Black] en St. Louis. Había perdido su vida, por la perpetración de un asesinato atroz, contra uno de los ciudadanos más dignos y respetables de la ciudad; y si no hubiera muerto como lo hizo, debe haber muerto por sentencia de la ley, en muy poco tiempo después. ...

Pero el ejemplo, en cualquier caso, fue terrible. Cuando los hombres piensan hoy en colgar a los jugadores o quemar a los asesinos, deben recordar que, en la confusión que suele acompañar a tales transacciones, es tan probable que ahorquen o quemen a alguien que no es ni un jugador ni un asesino como a uno que lo es. ; y que, siguiendo el ejemplo que dieron, la turba del mañana, puede… colgar o quemar a algunos de ellos por el mismo error.

Y no solo eso; los inocentes, aquellos que alguna vez se han enfrentado a las violaciones de la ley en todas sus formas, al igual que los culpables, son víctimas de los estragos de la ley popular; y así continúa, paso a paso, hasta que todos los muros erigidos para la defensa de las personas y los bienes de los individuos, son pisoteados y despreciados.

Pero todo esto, incluso, no es todo el alcance del mal. Con esos ejemplos, cuando los autores de tales actos quedan impunes, se alienta a los delincuentes de espíritu a convertirse en delincuentes en la práctica; y al no haber estado acostumbrados a ninguna restricción, sino al temor al castigo, se vuelven absolutamente desenfrenados. Habiendo considerado al gobierno como su pesadilla más mortífera, hacen un jubileo de la suspensión de sus operaciones y rezan por nada más que por su total aniquilación.

Por otro lado, hombres buenos, hombres que aman la tranquilidad, que desean acatar las leyes y gozar de sus beneficios… viendo su propiedad destruida; sus familias son insultadas y sus vidas en peligro… se cansan y disgustan de un gobierno que no les ofrece protección; y no son muy reacios a un cambio en el que imaginan que no tienen nada que perder.

Así, entonces, mediante la operación de este espíritu mobocrático, el baluarte más fuerte de cualquier gobierno, y particularmente de aquellos constituidos como el nuestro, puede ser efectivamente derribado y destruido; me refiero al apego del pueblo.

Siempre que este efecto se produzca entre nosotros; siempre que se permita a la parte viciosa de la población reunirse en bandas de cientos y miles, quemar iglesias, saquear y robar provisiones, arrojar imprentas a los ríos, disparar a los editores y colgar y quemar a personas desagradables a placer y con impunidad ; dependen de ello, este gobierno no puede durar. ...

Sé que el pueblo estadounidense está muy apegado a su gobierno; Sé que sufrirían mucho por su causa; Sé que soportarían los males durante mucho tiempo y con paciencia, antes de pensar en cambiarlos por otros. Sin embargo, a pesar de todo esto, si las leyes son continuamente despreciadas y desatendidas, si sus derechos a estar seguros en sus personas y propiedades no se mantienen por una tenencia mejor que el capricho de una turba, la alienación de sus afectos del gobierno es la naturalidad. consecuencia. ...

Aquí, entonces, hay un punto en el que se puede esperar el peligro. La pregunta se repite: '¿Cómo nos fortaleceremos contra ella?' La respuesta es simple. Que todo americano, todo amante de la libertad, todo bienqueriente de su posteridad, jure por la sangre de la Revolución no violar nunca, en lo más mínimo, las leyes del país; y nunca tolerar su violación por parte de otros.

Como hicieron los patriotas del 76 con el apoyo de la Declaración de Independencia, así como con el apoyo de la Constitución y las Leyes, que cada estadounidense prometa su vida, su propiedad y su sagrado honor; que todo hombre recuerde que violar la ley es pisotear la sangre de su padre y destrozar el carácter de sí mismo y la libertad de sus hijos.

Dejemos que toda madre estadounidense respire reverencia por las leyes al bebé ceceante que parlotea en su regazo; que se enseñe en las escuelas, seminarios y universidades; que se escriba en cartillas, libros de ortografía y almanaques; que se predique desde el púlpito, se proclame en las salas legislativas y se haga cumplir en los tribunales de justicia. Y, en fin, que se convierta en la religión política de la nación; y que los viejos y los jóvenes, los ricos y los pobres, los graves y los alegres, de todos los sexos y lenguas, colores y condiciones, sacrifiquen incesantemente sobre sus altares.

Si bien siempre un estado de sentimiento como este prevalecerá universalmente, o incluso de manera muy general, en toda la nación, en vano será todo esfuerzo, y todo intento infructuoso, por subvertir nuestra libertad nacional.

Cuando insto con tanta insistencia a la estricta observancia de todas las leyes, no se me dé por entendido que digo que no hay malas leyes, ni que no pueden surgir agravios para cuya reparación no se hayan establecido disposiciones legales. No quiero decir tal cosa.

Pero sí quiero decir que aunque las malas leyes, si existen, deberían ser derogadas lo antes posible, mientras continúen en vigor, por ejemplo, deberían observarse religiosamente. Lo mismo ocurre con los casos no previstos. Si esto ocurre, que se tomen las disposiciones legales adecuadas para ellos con la menor demora posible; pero, hasta entonces, que se toleren, si no son demasiado intolerables.

No existe ningún agravio que sea objeto de reparación por la ley de turbas. ...