Una rebelde, una burócrata: las mujeres que se quedaron en Afganistán

KABUL, Afganistán - Dos mujeres de diferentes ámbitos sociales, una rebelde y la otra burócrata, se enfrentan a un futuro desconocido en Afganistán. Uno decidió trabajar con los talibanes, el otro está decidido a luchar contra ellos. Ambos juran que nunca abandonarán su tierra natal.

Karima Mayar Amiri, de 54 años, dirige un departamento en el Ministerio de Salud dirigido por los talibanes. Ella es una de las pocas mujeres capaces de mantener una posición de liderazgo en la burocracia del nuevo gobierno y cree que los afganos deben ser atendidos sin importar quién esté al mando.

Muchos años más joven que ella, Rishmin Juyunda, de 26 años, no podía estar más en desacuerdo. Las mujeres afganas nunca serán servidas con los talibanes en el poder, dice. La activista de derechos forma parte de una red clandestina decidida a luchar contra las duras políticas de los talibanes que restringen la libertad de las mujeres.

Representan a un amplio espectro de mujeres que han permanecido en el Afganistán controlado por los talibanes después de que muchas huyeron por temor a un regreso a la brutal represión que marcó el gobierno anterior del grupo a fines de la década de 1990. La comunidad internacional ha vinculado el reconocimiento de un gobierno talibán a factores como las garantías de los derechos de las mujeres.

No está claro qué derechos podrán conservar las mujeres. Bajo los talibanes, las mujeres en la mayoría de los ministerios gubernamentales ahora no pueden trabajar, las niñas adolescentes tienen prohibido ir a la escuela, el gabinete interino está compuesto enteramente por hombres. Esto profundiza la desconfianza hacia los talibanes.

Pero hay excepciones.

Amiri, madre de seis hijos, conservó su puesto principal como directora del Departamento de Calidad y Seguridad del ministerio después del colapso del anterior gobierno respaldado por Estados Unidos. Su caso es raro; a la mayoría de las burócratas de alto rango se les ha prohibido trabajar en todas las carteras gubernamentales, excepto en el ámbito de la salud.



Ella está en la oficina a las 9 a.m. para dirigir un equipo de cinco. Casi todos los días se reúne con sus superiores designados por los talibanes para revisar los planes de acción para combatir la propagación de enfermedades desde el coronavirus hasta el dengue.

“No fue una decisión difícil para mí quedarme. Tengo mi propio departamento. Si solicitan un plan, se lo proporcionaré. La dirección de los talibanes quiere que trabaje para ellos y estoy preparada ”, dijo. 'Mientras esté sano, trabajaré para ellos, para mi gente, para mi país'.

Juyunda está ingresando a su último semestre de especialización en economía en la Universidad Zahra en Teherán. Ella eligió quedarse en la capital de Kabul y estudiar de forma remota después de la toma de posesión de los talibanes en agosto. Los libros de texto abarrotan su mesa de trabajo, pero su atención se ve interrumpida por un teléfono que suena. En una serie de mensajes de WhatsApp, activistas de derechos propusieron consignas para la próxima manifestación.

Como muchas mujeres jóvenes que crecieron después de la invasión estadounidense en 2001, los sueños de Juyunda se frustraron de la noche a la mañana después de que los talibanes tomaron Kabul y consolidaron el control del país. Muchos de sus amigos se han ido, no dispuestos a esperar y ver cómo se asentará el polvo tras la dramática salida de Estados Unidos.

Ella se quedó. 'Nunca me iré de Afganistán. 'Tengo que quedarme y hacer un cambio', dijo, con sus vivos ojos color avellana enmarcados por un pañuelo escarlata en la cabeza.

La decisión de quedarse se produjo en medio de evacuaciones a gran escala.

Entre la caída de Kabul el 15 de agosto y la salida final de Estados Unidos dos semanas después, miles de afganos, incluidas muchas mujeres, se apresuraron al aeropuerto de la ciudad en un intento desesperado por salir.

Amiri eligió un camino diferente.

Tres días después de que los talibanes invadieron la capital, regresó a la oficina para ayudar a satisfacer la creciente necesidad en el sector de la salud en ruinas. La ayuda internacional que alguna vez financió hospitales y los salarios de los trabajadores de la salud se había detenido abruptamente. Los hospitales de todo el país se estaban viendo muy afectados por una crisis económica provocada por las sanciones internacionales contra los talibanes.

Solicitó que sus superiores talibanes fusionaran su departamento con otro para mejorar el control de calidad. Lo aprobaron.

Cuando un guardia talibán intentó inspeccionar su bolso en la puerta del ministerio una mañana, ella se negó y pidió que se erigiera una habitación separada para los controles femeninos. Ellos cumplieron.

Graduada de la Universidad Médica de Kabul hace 31 años, ha trabajado para el Ministerio de Salud desde 2004. Cinco ministros de salud han ido y venido durante su mandato. '¿Por qué los talibanes deberían ser diferentes?' ella preguntó.

El único cambio que introdujeron fue que las mujeres se vistieran de forma islámica. Amiri, un musulmán devoto, ya tenía la costumbre de llevar un pañuelo en la cabeza.

'La salud no es política', insiste Amiri. Las pautas que formula su oficina se envían a miles de hospitales públicos, clínicas e instalaciones en todo el país. 'La vida continúa', dice.

Pero para Juyunda, la vida nunca volverá a ser la misma.

Le tomó semanas recuperarse del impacto de la toma de posesión. Su familia de 11 miembros se había beneficiado enormemente después de la invasión estadounidense. Sus cuatro hermanas y ella pudieron asistir a la escuela en la provincia de Ghor. Sus padres tenían trabajos gubernamentales bien remunerados. Estaba en camino de convertirse en economista rebosante de ideas para mejorar su país.

A través de las redes sociales se enteró de una protesta de mujeres organizada frente a la embajada de Pakistán en Kabul en septiembre. Poco después de su llegada, apareció una unidad talibán y el grupo tuvo que dispersarse. Se quedó allí con un cartel 'La educación es un derecho' y se repitió a sí misma: 'Yo soy fuerte, ellos son débiles'.

Fue testigo de cómo golpeaban a los manifestantes con rifles y cables. Esto es la guerra, pensó.

Se intercambiaron números y pronto se formó una red de docenas de activistas de ideas afines.

Los talibanes han dicho que no tienen ningún problema con el derecho a protestar, pero que los activistas deben solicitar su permiso para manifestarse. Las sentadas posteriores no han logrado atraer a un gran número. Pero Juyunda dijo que pedir permiso a los talibanes sería una aceptación implícita de su gobierno.

'Nunca haremos eso', dijo.

Las vidas de ambas mujeres fueron moldeadas por la turbulenta historia de Afganistán.

Amiri era ginecóloga en la conservadora provincia de Wardak, un bastión de los talibanes que se remonta a la década de 1990, cuando el grupo asumió el poder por primera vez.

Para sobrevivir, dijo, hizo su mundo un poco más pequeño.

'Durante ese tiempo, fui al hospital, traté a pacientes, di a luz a bebés y realicé cirugías, y luego me fui directamente a casa. Esa era mi vida '', dijo.

En 2021, volvió a la misma táctica. Después de las 3:30 p.m., sale de la oficina y se dirige directamente a su casa de Kabul para pasar la noche con sus hijos y nietos.

La infancia de Juyunda estuvo marcada por la violencia de la insurgencia talibán en los años posteriores a la invasión estadounidense. Vio edificios enteros arder en llamas después de los ataques con cohetes y bombardeos.

Por la noche dormía con un vaso lleno de agua. 'Pensé que si una bomba golpeaba nuestra casa, podría usarla para apagar las llamas', recordó, sonriendo al pensar en la ingenuidad de su infancia.

Las bombas se han detenido, pero la guerra de Juyunda por los derechos de las mujeres continúa.

Amiri, mientras tanto, tiene esperanzas. 'Veamos qué pasa', dijo.