Una guía esencial de Minnesotan para subirse a las fat bikes

Con la creciente popularidad de las bicicletas con llantas gruesas en Minnesota, es fácil olvidar que no hace mucho tiempo que muchos ciclistas consideraban a las 'gordas' más un objeto de curiosidad que un modo deseable de recreación de dos ruedas y transporte. Hoy en día, las motos pesadas generan 50 millones de dólares o más en ventas, frente a los 6 millones de dólares de 2013.

Pero la ubicuidad de estas motos todoterreno con neumáticos de gran tamaño oculta el hecho de que algunas personas, incluso hoy, todavía no han pasado de la etapa de la curiosidad. Algunos reductos pueden ser recelosos de andar en bicicleta en el invierno, o dudan en hacer una inversión sustancial en una bicicleta que creen que tiene capacidades limitadas. Otros simplemente pueden creer que una bicicleta gruesa parece difícil de manejar.

Independientemente del motivo, si eres de los que se han mostrado reacios a dar el paso, has venido al lugar correcto. Le hemos pedido a los ciclistas gordos del área de Twin Cities, los operadores de tiendas de bicicletas y los administradores de senderos que ayuden a separar los hechos de las bicicletas gordas de la ficción y hacer que los ciclistas potenciales se sientan un poco más cómodos acerca de explorar más la conducción de bicicletas gordas.

¿Qué es una Fat Bike?

A todos los efectos prácticos, las fat bikes son bicicletas de montaña con neumáticos más anchos. Los neumáticos gruesos suelen tener entre 4 y 5 pulgadas de ancho, aproximadamente el doble que las bicicletas de montaña tradicionales. Este tamaño, con la presión de aire más baja que requieren, hace que las bicicletas gruesas sean más fáciles de montar en nieve y arena y en otras superficies que pueden hacer que los neumáticos más estrechos se cuelguen. Aaron Lavinsky, Star Tribune Cruzando la bahía de Wayzata en bicicletas gordas en 2015.

Las bicicletas gordas no se inventaron en Minnesota, pero a Surly Bikes, con sede en Bloomington, generalmente se le atribuye el impulso de la industria con la introducción de su modelo Pugsley en 2005. Hoy en día, la mayoría de los fabricantes de bicicletas ofrecen su propia línea de bicicletas gordas.

Algunos ciclistas adaptan sus bicicletas de montaña tradicionales para la conducción invernal cambiando a neumáticos con clavos o neumáticos con banda de rodadura adecuada para la nieve. Pero los ciclistas que no son reacios a agregar una nueva bicicleta al establo están recurriendo cada vez más a las bicicletas gruesas como su opción preferida para andar en la nieve.



Además, 'muchas de esas personas están decidiendo que su fat bike no es solo un juguete de invierno, sino una mejor bicicleta de montaña', dijo Nick Milton, gerente de Tonka Cycle & Ski en Hopkins. 'Terminan usando su fat bike todo el año'.

Pero como estamos en diciembre en Minnesota, nos vamos a preocupar por montar en invierno.

Cómo probar y comprar

“Las bicicletas geniales no son necesariamente caras”, dijo Chelsea Strate, quien monta y corre bicicletas gordas y es propietaria de Hub Bike Co-op en Minneapolis. Sin embargo, al igual que otros tipos de bicicletas, la calidad puede tener un costo.

“Puede hacer el trabajo por $ 700”, dijo Strate. 'Pero si está buscando mejores componentes y un peso más liviano, lo que hace que el viaje sea más rápido y fácil, el precio aumenta a partir de ahí'.

Milton dijo: “Comparo una bicicleta gruesa por alrededor de $ 1,000 con una camioneta o un vehículo deportivo utilitario. Una bicicleta que cuesta $ 1,500 y más se parece más a un automóvil deportivo de alto rendimiento. Es emocionante ver la expresión del rostro de las personas cuando las montan '.

Los distribuidores se dan cuenta de que los compradores potenciales pueden dudar en abrir sus billeteras para invertir en una actividad que quizás no les guste. Entonces, además de brindar educación, consejos y demostraciones, muchos concesionarios ofrecen alquiler de bicicletas gordas para aquellos que desean una prueba más prolongada. Algunos inquilinos se unen a paseos en grupo que ayudan a los recién llegados a familiarizarse con el deporte.

Además, varios lugares que operan senderos para bicicletas en el área de Twin Cities, incluido el campo de golf Brookview en Golden Valley, ofrecen bicicletas de alquiler para usar en sus senderos. Además, Three Rivers Park District ofrece varias clases de fat bike cada invierno en Cleary Lake Regional Park en Prior Lake; las clases incluyen un recorrido para principiantes, con equipo provisto.

Qué se siente

Abril morgan , un triatleta de toda la vida que vive en Hopkins, tomó el ciclismo gordo como una alternativa al uso de un entrenador de bicicleta en interiores durante los meses de invierno.

'Ahora, cuando tenemos nuestra primera nevada, tengo ganas de estar afuera', dijo. “El andar en bicicleta me da la misma alegría que tenía cuando era niño jugando en la nieve. Es como estar en una gran rueda '.

“La gente es un poco cautelosa y vacilante la primera vez que monta una bicicleta gruesa en un sendero nevado”, dijo Milton. 'Pero a 30 metros de distancia, miran hacia atrás y dicen: 'Oye, esto es fácil'. Están asombrados de que esta bicicleta de llantas grandes y gruesas sea en realidad más fácil de manejar que la que tienen en casa'.

Las bicicletas Fat son más estables de lo que muchas personas esperan y no son particularmente difíciles de pedalear, dijo Morgan. “Pero es un tipo de conducción diferente. Tienes que sentirte cómodo entendiendo cómo va a reaccionar la bicicleta. No puedes girar tan bruscamente; necesitas reducir la velocidad e ir un poco más ancho en las curvas, y no pedaleas tan rápido '.

Los ciclistas deben prestar atención a las condiciones. La nieve pesada y húmeda puede convertirse en hielo cuando bajan las temperaturas, mientras que la nieve más seca que cae a temperaturas más bajas generalmente ofrece un mejor agarre. “El pavimento o sendero helado no es un buen lugar para alguien que solo está tratando de aprender”, dijo Morgan.

Que necesitas

En estos días, casi todos los minoristas de actividades al aire libre promueven ropa y equipos específicos para deportes. Pero cualquier persona en Minnesota que salga al aire libre en invierno no debería tener que hacer compras importantes de ropa para comenzar a andar en bicicleta.

'La mayor parte de lo que necesita (capas base, aislamiento y carcasa) probablemente ya esté en su armario', dijo Martha Flynn , una ciclista de invierno dedicada que dirige Crank Sisters, una organización que ayuda a las niñas a participar en la conducción todoterreno a través de la Liga de Ciclismo de Escuelas Secundarias de Minnesota. 'No querrás perder la oportunidad de montar a caballo en invierno pensando que necesitas una larga lista de cosas'.

Los buenos guantes y el calzado aislante son obviamente importantes, pero Flynn dijo que en realidad es preferible comenzar con un poco de frío: se calentará rápidamente. 'La mayoría de la gente se pone demasiada ropa', dijo, 'luego sudan y se mojan, y eso no es divertido'.

Mantener la cara caliente es el mayor problema, dijo Morgan, lo que hace que un pasamontañas o una polaina para el cuello sea una prenda fundamental. Algunos ciclistas agregan un par de gafas de esquí al arsenal, pero otros encuentran que las gafas de sol grandes pueden funcionar igual de bien para mantener el viento frío fuera de los ojos.

Morgan dijo que muchos ciclistas de invierno optan por no comprar costosos zapatos de bicicleta aislados que están diseñados para pedales automáticos, sino que usan pedales de plataforma y luego simplemente usan botas de invierno normales.

Dónde montar para recreación

El área de Twin Cities tiene muchos senderos fáciles y planos que son buenas opciones para los nuevos ciclistas, dijo Chris Chavie, quien escribe en el blog de MN Bike Trail Navigator ( mnbiketrailnavigator.blogspot.com ).

'Si no ha ejercitado los músculos que necesita para una escalada rigurosa, busque aquellos lugares que no tengan muchos cambios de elevación', dijo. 'No querrás encontrar un montón de colinas al principio de tu viaje y terminar sin aliento'.

El blog de Chavie, junto con el sitio web dirigido por Ciclistas todoterreno de Minnesota , son excelentes fuentes de información sobre senderos apropiados para la habilidad. Matt Andrews, el director ejecutivo del grupo, recomendó varios senderos de una sola pista acondicionados para principiantes: Elm Creek Park Reserve en Maple Grove; El Parque Regional Lebanon Hills en Eagan; Carver Lake Park en Woodbury y Lake Rebecca Park Reserve en Rockford.

El grupo, que mantiene 85 millas de senderos en 11 ubicaciones, también mantiene las condiciones actualizadas de los senderos en su sitio web (morcmtb.org).

Viajar en una bicicleta gorda

Montar una bicicleta gruesa no es solo diversión y juegos. Los pasajeros como Flynn y Strate usan los suyos para poder viajar a sus trabajos durante todo el año.

Ambos dijeron, sin embargo, que el clima severo y los días cortos significan que es posible que no viajen en bicicleta tanto en invierno como en verano.

“Algunas personas piensan que no pueden llamarse a sí mismos un viajero a menos que lo hagan cinco días a la semana”, dijo Flynn. 'Pero eso no es cierto. Viajar al trabajo incluso ocasionalmente en invierno es mejor que nada. De hecho, lo mantiene más interesante si solo viaja uno o dos días a la semana '.

Strate dijo que intenta viajar al trabajo al menos dos veces por semana. “Me obliga a tomar un poco de aire fresco y sol, y eso aumenta un poco mi calidad de vida en el clima más frío”, dijo.

Cuando viaje, no crea que tiene que resignarse a ser miserable, dijo Flynn. Conoce la ubicación de las cafeterías u otros lugares en los que puede detenerse si tiene frío.

'Si el viaje toma mucho tiempo porque me detuve para tomar chocolate caliente, está bien', dijo. 'Estoy experimentando el aire libre y abrazando el invierno, y eso es bueno'.

Jeff Moravec es un escritor y fotógrafo independiente de Minneapolis. Comuníquese con él en jmoravec@mac.com.