Un regreso jubiloso a los viajes y al mercado Pike Place de Seattle

Los colores desenfrenados, el estruendo de las voces, el olor a pescado: después de pasar más de un año en casa durante la pandemia, le di la bienvenida a la sobrecarga sensorial de Seattle. Mercado de Pike Place .

Paseando por sus pasillos, puede comprar un ramo, admirar joyas hechas a mano, comer helado, hojear montones de anuncios de revistas antiguas y poner algunas monedas en una máquina para que un pollo robótico adivine su fortuna. El mercado resume todas las cosas espontáneas e inesperadas que más me había perdido de los viajes.

Como lo es para la mayoría de los visitantes de Seattle, el mercado de Pike Place fue imprescindible en nuestro itinerario. Sin embargo, no anticipamos que el mercado (que se salvó de la destrucción hace 50 años este noviembre) se convertiría en el punto focal de nuestras vacaciones. Es fácil pasar días explorando el lugar: Pike Place Market abarca 24 edificios distribuidos en nueve acres y es el hogar de más de 500 negocios, que van desde agricultores y artistas locales hasta minoristas, restaurantes y un hotel boutique.

Pike Place Market se fundó en 1907, en un esfuerzo por reducir los precios de los alimentos al permitir que los agricultores vendan sus productos directamente a los consumidores. Se amplió a lo largo de la década de 1910 y principios de la de 1920, cuando se construyeron muchos de sus edificios históricos. Durante la Segunda Guerra Mundial, el mercado perdió a la mayoría de sus agricultores cuando fueron internados debido a su herencia japonesa; muchos de ellos nunca regresaron. Después de la guerra, un cambio de población a los suburbios y la popularidad de las tiendas de comestibles cobraron un precio, y los edificios del mercado se deterioraron.

Para 1963, el alcalde y otros políticos locales respaldaban un plan para reemplazar la mayor parte del mercado de Pike Place con rascacielos. Los amigos del mercado de base se unieron para preservar el lugar, citando su importancia histórica y su papel en la comunidad. Gracias a sus esfuerzos, los votantes de Seattle aprobaron una iniciativa de votación para 'Mantener el mercado' el 2 de noviembre de 1971.

Comodidad atemporal

En las cinco décadas transcurridas desde entonces, el mercado ha evolucionado constantemente, incluida la reciente incorporación de medidas de seguridad debido a la pandemia. Sin embargo, durante mi viaje de julio a Seattle, el mercado de Pike Place proporcionó una reconfortante sensación de atemporalidad: el diseño realmente no cambiado desde 1922, y muchos proveedores han existido durante décadas.

Mercado de pescado de Pure Food en SeattleStacy Brooks, especial para el mercado de pescado Star Tribune Pure Food en el mercado Pike Place de Seattle.

Generaciones de clientes y turistas han deambulado por la galería principal en busca de la experiencia de mercado por excelencia: salmón enfriándose sobre montones de hielo picado, ramos de flores en tecnicolor y exhibiciones cuidadosamente dispuestas de frutas y verduras. no te pierdas la multitud alrededor del Pike Place Fish puesto), pero para mí, el atractivo es la fruta fresca, era la temporada de las cerezas y todos los días compraba una taza de cerezas Rainier que sabían a jugosos estallidos de sol.



Un día, buscamos en los estantes de DeLaurenti Specialty Food and Wine , fundada en 1946. Hoy en día tienen más de 200 quesos, embutidos, chocolates artesanales, pasta fresca y más. La tienda también tiene una cafetería y una barra de espresso, donde mi pareja optó por un sándwich cargado de salami, pepperoni y provolone.

Mi elección de almuerzo fue Piroshky Piroshky , que ha estado sirviendo pasteles de mano rusos dulces y salados desde 1992. Cada uno tiene una forma distintiva, desde el paté de salmón ahumado con forma de pez piroshky hasta un panecillo con recortes que revelan un relleno de chocolate y avellanas. Gracias al eficiente personal, la línea se mueve mucho más rápido que la cola intimidante en el Starbucks original de al lado. Mi piroshky de papa y queso era comida reconfortante en su máxima expresión, una porción compacta de carbohidratos para alimentar una tarde de exploración.

Durante nuestra estadía en Seattle, visitamos Pike Place Market una y otra vez, encontrando cualquier excusa para pasar por un bocadillo o un recuerdo. Una tarde saboreé una taza desbordante de yogur de marionberry de Ellenos Real Greek Yogurt , con bayas moradas ligeramente endulzadas que se arremolinaban en una base extra cremosa y ligeramente picante.

Otro favorito fue Fuente de refrescos y helado de Shug (a pesar del ambiente anticuado, abrió en 2016). Los jarabes y los aderezos son caseros, y el helado premium en lotes pequeños proviene de una lechería local. fue una delicia azucarada.

Estabilidad y resiliencia

Apropiadamente, nuestra última comida en Seattle fue en Matt está en el mercado . Ubicado en el último piso del edificio Corner Market, el exclusivo restaurante combina ingredientes de origen local con influencias globales, como almejas y mejillones cocinados en un caldo fragante de leche de coco, lima, albahaca tailandesa y hojuelas de chile. Nuestra mesa estaba al lado de una ventana que ofrecía una vista del icónico letrero de neón 'Public Market Center', y miramos el bullicio de abajo.

Luego, deambulamos por el mercado una vez más, en busca de postre. Mi compañero compró un helado de Taller italiano .Pasé por Panadería Tres Chicas .

Un palmier vegano de Three Girls Bakery en Pike Place Market.Stacy Brooks, especial para el Star Tribune Una palmera vegana de Three Girls Bakery en Pike Place Market.

Establecida en 1912, Three Girls Bakery fue la primera empresa de Seattle con licencia para mujeres; también es el negocio en funcionamiento continuo más antiguo de Pike Place Market. Las hogazas de pan y el rugelach de semillas de amapola probablemente les resultarían familiares a los primeros clientes del mercado, mientras que las galletas gigantes M&M y las palmeras veganas hacen un guiño a los gustos actuales.

Pero esas delicadas palmeras veganas con incrustaciones de azúcar todavía tienen el sabor del pasado. Three Girls Bakery, y los granjeros que venden cerezas, los muchachos que arrojan pescado e incluso la línea que sale de la puerta de Starbucks, me dieron una sensación de estabilidad muy necesaria en un momento de incertidumbre. Lo cuidé, Pike Place Market ha perdurado durante 114 años. Sí, me encantó la comida. Pero ser testigo de la resiliencia fue el alimento que más necesitaba.

Stacy Brooks es una escritora de viajes y gastronomía con sede en Minneapolis. Ella bloguea en tangledupinfood.com .