Un St. Paul en crecimiento se pone de moda tanto para los millennials como para los jubilados

El encanto de vivir en el centro de St. Paul es obvio para Brianne Hamm, nativa de Rochester.

Excelentes lugares de música, restaurantes acogedores, lugares nocturnos divertidos, los Saints, the Wild, y todo a una corta distancia a pie desde su oficina en el Securian Center hasta su condominio en Lowry.

'Puedo caminar desde Bulldog [en Lowertown] hasta Tom Reid's [en West Seventh]', dijo. 'Tengo que transportarlo, pero es posible. Me encanta estar aquí '.

No es un accidente, dicen los demógrafos y los líderes de la ciudad, que St. Paul haya visto cómo su población se recupera a casi 300,000 después de años de declive y estancamiento. Durante la última década, los planificadores y promotores han cultivado una creciente variedad de atracciones culturales, de entretenimiento, deportivas y gastronómicas, junto con el correspondiente crecimiento en las opciones de vivienda, para atraer a jóvenes profesionales y jubilados que buscan vecindarios transitables llenos de comodidades.

De hecho, el crecimiento de la población de St. Paul durante los últimos cinco años ha sido tan sólido y sostenido, el alcalde Chris Coleman dijo la semana pasada que espera que la ciudad capital alcance su población más alta antes del próximo censo. En 1960, la ciudad alcanzó los 313.000 habitantes.

'Es muy fácil ver que superaremos el máximo histórico en los próximos años', dijo, señalando los proyectos de vivienda actuales como West Side Flats, Penfield y Pioneer Endicott, así como los próximos a -Se desarrollará viviendas en el cuadrante norte de la ciudad, en el centro de la ciudad, a lo largo de varios corredores de tránsito y en el sitio de la antigua planta Ford. Renée Jones Schneider Si lo construyes, vendrán los hipsters, dice Jon Oulman, propietario del Amsterdam Bar & Hall en el centro de St. Paul.

Lo que está sucediendo en St. Paul también refleja lo que está sucediendo al otro lado del río en Minneapolis, y es parte de una tendencia más amplia en todo el país, donde los centros urbanos y los suburbios del primer anillo están experimentando un resurgimiento en crecimiento.



'Está absolutamente en línea con lo que estamos viendo a nivel nacional', dijo la demógrafa estatal Susan Brower. 'Es una trayectoria o dirección sostenida en la que vamos'.

Gran parte del crecimiento de las Ciudades Gemelas ha sido impulsado por una nueva ola de inmigrantes, muchos de los cuales se sienten atraídos por la región debido a la promesa de puestos de trabajo. Sin embargo, ambas ciudades son conscientes de aprovechar el impulso.

La alcaldesa de Minneapolis, Betsy Hodges, ha establecido una meta de población de la ciudad de más de 500,000 residentes 'en las próximas dos décadas', en parte mediante la adición de viviendas densas a lo largo de las rutas de tránsito. En 2013, la ciudad superó la marca de los 400.000 por primera vez desde mediados de la década de 1970.

Coleman no ha establecido una meta de población para su ciudad, pero dijo que el crecimiento, y superar la marca de 313,000, depende de mucho más que la vivienda.

“No solo estamos creando lugares para vivir en St. Paul”, dijo. 'Estamos creando razones para vivir en St. Paul que son atractivas para los millennials y otras personas'.

Apelando a los hipsters

Desde Eat Street en desarrollo a lo largo de Payne Avenue en el East Side de la ciudad, hasta las tiendas de Grand Avenue, los mercados asiáticos de University Avenue, un distrito de entretenimiento en el centro en expansión y un nuevo y brillante estadio de béisbol de ligas menores en Lowertown, St. Paul está desarrollando una identidad ecléctica y única, dijo. el ex demógrafo estatal Tom Gillaspy.

Y es uno que está resultando tan atractivo para los jóvenes de entre 20 y 30 años como para las personas mayores que buscan reducir su tamaño.

“Los jóvenes, los millennials, son realmente muy diferentes de las generaciones anteriores”, dijo Gillaspy.

Mientras que las generaciones anteriores en el mismo momento de sus vidas querían vivir en una casa grande, en un área rural o exurbana para tener más margen de maniobra, Gillaspy dijo que los millennials agobiados por préstamos estudiantiles no quieren estar atados a un pago de la casa y no quieren quiere vivir más cerca de la ciudad y pasar menos tiempo viajando.

“Ahora que los jóvenes se quedan más cerca, las cosas están creciendo a su alrededor”, dijo Gillaspy. “Lugares geniales para vivir, pasar el rato, gastar dinero. St. Paul tiene ahora cada vez más de esos lugares '.

Añadió: 'Escuché una palabra que los describía que no había escuchado en años: hipsters'.

Jon Oulman se arriesgó a atraer a los hipsters a St. Paul hace cuatro años, cuando abrió el Amsterdam Bar and Hall en Wabasha en un espacio del centro que había sido ocupado por un restaurante fallido. Oulman, comerciante de arte y propietario de un club (ha sido propietario del 331 Club en el noreste de Minneapolis durante 10 años), dijo que estaba convencido de que si construía el lugar correcto, la gente vendría.

“Tenía un historial de involucrar a las comunidades con la cultura”, dijo. 'Conozco ese grupo demográfico'.

Como lugar de música en vivo, Amsterdam ha presentado metal, hip-hop y bluegrass, con capacidad para entre 50 y 500 espectadores. Alberga comediantes, concursos de trivia y concursos de ortografía. 'Hemos hecho bodas'.

¿Su vibra? 'Rayar y abollar', dijo Oulman con una sonrisa.

Oulman, que vive en una casa de la piscina reformada en el barrio de Ramsey Hill de St. Paul con vistas al centro, abrió recientemente Como Dockside en el Como Lakeside Pavilion.

'Estoy totalmente de acuerdo', dijo sobre St. Paul. 'Hay algo único en este lugar'.

Hamm, que vivió en Las Vegas y Minneapolis antes de obtener su MBA en la Universidad de St. Thomas, dijo que Ámsterdam 'es uno de mis lugares favoritos'. Pero tiene varios, recitando los nombres de clubes y restaurantes en todo el centro.

Recientemente se mudó de un apartamento en el Pioneer Endicott a un condominio frente al Hotel St. Paul. Fanática del hockey y el béisbol, dice que St. Paul tiene casi todo lo que ella y sus amigos quieren.

“He cumplido mis años de transición”, dijo. 'Aquí es donde quiero asentarme'.

Coleman y su personal están convencidos de que convertir el histórico Palace Theatre en otro lugar de actuación ayudará a continuar el impulso. El otoño pasado, el Ayuntamiento de St. Paul aprobó $ 8 millones para ayudar a convertir el lugar de casi 100 años en un espacio de actuación de 3,000 asientos.

Dado quién se va a mudar a St. Paul y por qué, Gillaspy dijo que el hecho de que el alcalde priorice el desarrollo de las artes y el entretenimiento 'es exactamente acertado'.

¿Y la proyección del alcalde de superar los 313.000 en 2020?

'No creo que sea descabellado', dijo Gillaspy. 'No está tan lejos'.