6 cosas que necesita saber sobre las pruebas de COVID-19 en Minnesota

Los habitantes de Minnesota tienen una variedad de opciones para hacerse la prueba de COVID-19, incluidos cientos de sitios administrados por sistemas hospitalarios y otros proveedores privados, y una red de sitios administrada por el Departamento de Salud del estado que ofrecen pruebas gratuitas y pueden acomodar visitas sin cita previa.

P: ¿Qué tipos de pruebas están disponibles para detectar COVID-19?

R: Los médicos dicen que hay dos tipos principales de pruebas para diagnosticar una infección activa por COVID que son más relevantes para el público en general en Minnesota hoy en día: pruebas con hisopos nasales y pruebas de saliva.

La prueba con hisopo nasal es el tipo que realizan la mayoría de los proveedores de atención médica privados e implica que se inserte un hisopo largo y flexible en la nariz y se haga girar durante un minuto o menos.

La prueba de saliva se realiza en los sitios de prueba del estado o en el hogar, y requiere que la persona a la que se realiza la prueba escupe durante unos 10 minutos en un tubo de plástico. Esta es una buena manera de encontrar casos que nunca muestran síntomas, que según los CDC comprenden tantos como 40% de casos COVID. Las pruebas están abiertas a cualquier residente de Minnesota y se recomienda una cita. Algunos sitios de pruebas estatales también ofrecen pruebas con hisopos nasales.

P: ¿Qué tan precisas son esas pruebas?

R: Las pruebas estándar de hisopo nasal y saliva procesan muestras en una máquina de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) en un laboratorio, que se considera el método estándar de oro para diagnosticar una infección por COVID-19.



Pero el tiempo es importante. Una prueba de PCR puede perder un caso activo si la prueba se administra demasiado pronto en el período de incubación viral. Un estudio reciente encontró que las pruebas de PCR detectaron correctamente los casos positivos de manera más confiable ocho días después de la transmisión; si el caso es sintomático, a menudo será tres días después de que aparezcan los síntomas.

P: Con las pruebas nasales y de saliva, generalmente se necesitan de 24 a 72 horas para obtener los resultados. ¿Hay pruebas más rápidas?

R: Sí, existen pruebas de COVID-19 en el mercado que pueden ofrecer resultados en horas, no en días.

Reaccionan a los rastros moleculares de la genética del virus e incluyen la prueba ID Now en el punto de atención de Abbott Laboratories y la prueba Panther Fusion de laboratorio de Hologic para COVID.

Sin embargo, la capacidad de las clínicas privadas para realizar pruebas rápidas es limitada, por lo que concertar una cita para una puede ser difícil.

P: ¿Qué es esta prueba de antígeno de la que sigo escuchando?

R: Los antígenos son proteínas virales que se pueden detectar en un hisopo nasal. Varias empresas ofrecen pruebas de antígenos en el lugar de atención, lo que significa que los resultados suelen estar disponibles en 15 minutos, antes de que finalice la cita.

Las pruebas de antígeno para COVID-19 se están realizando en muchos hogares de ancianos y en algunas escuelas. Puede detectar casos antes en el curso de la enfermedad que la PCR.

Una detección positiva de antígenos se considera muy precisa, pero las pruebas de antígenos pierden más resultados positivos que las pruebas de PCR. Es por eso que una prueba de antígeno negativa puede necesitar ser confirmada más tarde con una prueba de PCR negativa. en Minnesota .

P: ¿Qué pasa con las pruebas de anticuerpos?

R: A día de hoy, las pruebas de anticuerpos solo se usan en individuos para detectar infecciones pasadas, no casos activos, usando una muestra de sangre. Su eficacia alcanza su punto máximo semanas después de la aparición de los síntomas. Las pruebas de anticuerpos pueden usarse en estudios de propagación del virus en la comunidad y para encontrar donantes cuyo plasma rico en anticuerpos pueda ayudar a otros pacientes con COVID a combatir el virus.

Las pruebas de anticuerpos no se ofrecen en las instalaciones de pruebas estatales. Algunos hospitales y clínicas privadas ofrecen la prueba, junto con una visita al médico para explicar el significado de los resultados. Centros de donación de sangre, incluido el Cruz Roja Americana también analizará la sangre donada.

La prueba de anticuerpos se incluye en un guía de tres páginas de la FDA sobre todos los tipos de pruebas disponibles en la actualidad.

P: ¿Puedo hacerme una prueba sin costo alguno para mí?

R: Sí, puedes.

La ley federal dice Las aseguradoras deben cubrir el costo de una prueba comercial de COVID que un médico considere médicamente apropiada, sin costo compartido por parte del paciente. Pero puede haber cargos por servicios relacionados. Es posible que deba llamar a su aseguradora y a su médico para obtener una imagen completa.

Por otra parte, Minnesota ofrece a los residentes varias formas gratuitas diferentes de hacerse pruebas de saliva o con hisopos nasales, incluidos sitios permanentes y emergentes. Algunos residentes pueden usar el correo para enviar muestras de saliva desde casa. Las opciones varían según el lugar donde viva la gente. No se requiere seguro para hacerse una prueba, pero se recomienda programar una cita.

Puede encontrar una lista completa de las 283 ubicaciones de pruebas públicas y privadas en Minnesota rastreadas por el estado en 'Buscar ubicaciones de pruebas' en health.state.mn.us/diseases/coronavirus/testsites .