3M explora métodos para descontaminar las máscaras N95 usadas

Respondiendo a las preocupaciones sobre el uso repetido de respiradores desechables, el fabricante de Maplewood 3M Co. dijo que puede ser aceptable usar sistemas de peróxido de hidrógeno vaporizado para descontaminar las máscaras N95 usadas durante una crisis como el brote de COVID-19.

Algunos hospitales de Twin Cities son usando luz ultravioleta para descontaminar respiradores usados, que las pruebas de 3M inicialmente consideraron aceptables, aunque la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. aún no ha otorgado autorización a ninguna compañía para comercializar servicios de esterilización UV para respiradores.

3M dijo el jueves que el único método que obtuvo la autorización de emergencia de la FDA y cumplió con los propios requisitos de 3M durante las pruebas para desactivar el virus sin dañar la máscara es el uso de peróxido de hidrógeno vaporizado en los sistemas ofrecidos por Steris , Productos de esterilización avanzados y Batelle .

Cuando se ajusta firmemente a la cara, un respirador N95 está diseñado para filtrar el 95% de las partículas pequeñas de hasta 0.3 micrones de tamaño. Es por eso que las máscaras N95 se usan comúnmente en entornos de atención médica para filtrar las partículas en el aire, incluidos los patógenos que causan enfermedades.

El suministro global de respiradores durante el brote de COVID-19 se ha convertido en un cuello de botella clave en el sistema de atención médica, junto con los ventiladores mecánicos y las camas de cuidados intensivos hospitalarios. El vicepresidente Mike Pence visitó la sede de 3M en Maplewood temprano en la respuesta federal a COVID-19, y el presidente Donald Trump luego declaró que 3M estaba sujeto a la Ley de producción de defensa .

3M está aumentando la producción a una tasa de 2 mil millones de respiradores al año e importando otros 167 millones a los EE. UU. En los próximos tres meses. Brian Kaiser • New York Times Un investigador carga máscaras usadas en la cámara de descontaminación de Batelle en Columbus, Ohio el 2 de abril de 2020. Debajo de una tienda de campaña en expansión en un estacionamiento cerca de la pequeña ciudad de West Jefferson, empleados de Battelle, una investigación sin fines de lucro y empresa de desarrollo, han pasado las últimas semanas descontaminando más de 30.000 mascarillas faciales usadas para médicos y enfermeras en la primera línea de la pandemia de coronavirus. (Brian Kaiser / The New York Times)

Sin embargo, el suministro de equipo de protección personal sigue siendo tan escaso que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dijeron a principios de este mes que los proveedores de atención médica pueden necesitar encontrar formas de reutilizar y descontaminar las máscaras N95 desechables. los Los CDC publicaron una guía detallada para saber cuándo y cómo hacerlo.



Sin embargo, descontaminar y reutilizar los respiradores N95 no es una práctica aprobada en circunstancias normales y existe poca evidencia publicada sobre las mejores formas de hacerlo.

3M ha estado probando formas de descontaminar sus respiradores durante años. La compañía dijo el jueves que una debilidad clave de muchos de los estudios publicados por otras compañías es no considerar los cuatro factores que 3M considera esenciales: el virus debe desactivarse; la descontaminación no puede dañar el filtro; no puede cambiar cómo se ajusta a la cara; y la máscara debe ser segura para usar después.

'Si, como resultado de descontaminar un respirador, la filtración se daña o el respirador no encaja, no ayudará a reducir la exposición a partículas en el aire al nivel indicado, como N95', dijo el comunicado de 3M el jueves.

Con esos factores en mente, 3M envió lotes de respiradores a compañías externas que estaban proponiendo solicitar a la FDA autorizaciones de uso de emergencia (EUA), y luego evaluó el estado de los respiradores que regresaron.

3M dijo que los sistemas de luz ultravioleta fabricados por Xenex superaron con éxito los requisitos de 3M para una descontaminación aceptable, pero la FDA aún no ha otorgado un EUA.

3M dice que el uso de radiación ionizante degrada el rendimiento del filtro y no se recomienda. Tampoco se recomienda el uso de radiación de microondas, que puede comprometer el ajuste del dispositivo al derretir el respirador cerca de componentes metálicos. Por el momento, 3M tampoco recomienda el uso de altas temperaturas, autoclaves o vapor debido a la degradación significativa del filtro.

Finalmente, 3M no recomienda el uso del controvertido agente de esterilización. óxido de etileno porque se cree que la sustancia química es cancerígena cuando se inhala en grandes cantidades.