3 recetas fáciles que aprovechan al máximo su recompensa de fresas

Muchos de mis recuerdos de verano están entrelazados con las fresas.

Recuerdo las mañanas de junio encontrando bayas silvestres escondidas bajo las margaritas a lo largo de un camino polvoriento durante unas vacaciones familiares en Vermont. Los festivales de fresas de la escuela primaria, con tazones empapados de bayas y helado en el estacionamiento caluroso y caluroso. Las galletas saladas y desmenuzables de mi abuela, que quedaron de una cena anterior, llenas de crema batida y fruta recién cortada de camino a su casa en la costa de Jersey.

Y ahora, por fin ha llegado la temporada de fresas.

El sabor por excelencia del verano, exactamente cuando aparecen las fresas, es menos predecible que una lluvia de verano. Pero una cosa es segura: nuestras bayas cultivadas localmente son las mejores. Diminuta, delicada e intensamente agridulce, esta fruta de color rubí oscuro es decididamente diferente de las grandes orbes rojas traídas desde California. La cosecha de este año es aún más sabrosa que nunca, dado nuestro largo período de sol abrasador y mucho calor. Si bien las condiciones de cultivo secas y cálidas pueden no ser buenas para los agricultores y recolectores, estos factores influyen en el sabor de la fruta. Menos humedad en los campos produce bayas con sabores concentrados y texturas más firmes, perfectas para rociar con crema o mezclar con una ensalada verde crujiente.

Hasta donde sabemos, las primeras fresas silvestres fueron recolectadas para medicinas prescritas en la literatura romana antigua. Toda la planta fue elaborada para tratar enfermedades depresivas. Los franceses llevaron fresas a sus jardines y cocinas a finales del siglo XIV. A partir de ahí, florecieron en toda Europa y se dirigieron a nuestra región como semillas en los bolsillos de los colonos alemanes.

Si bien las fresas silvestres son perennes y regresan año tras año, la mayoría de los agricultores plantan una nueva cosecha a principios de la primavera. Las variedades de fresa de junio producen frutos durante unas breves tres semanas. Las variedades de día neutro, que se refiere a la sensibilidad a la luz de una planta, florecerán y fructificarán durante todo el verano. Gracias al sólido programa de mejoramiento de semillas de la Universidad de Minnesota, veremos más de estas bayas en nuestros mercados de agricultores y cooperativas en los próximos días soleados.

Las bayas locales se cultivan por su sabor, no para viajar o pasar semanas almacenadas. Es mejor devorarlos lo más rápido posible (directamente del campo o en la caja en el camino a casa desde el mercado de agricultores es perfectamente aceptable). Para almacenar, transfiera las fresas a un plato plano o bandeja para hornear forrada con pergamino o papel encerado y colóquelas en el refrigerador. No quite las tapas ni las enjuague hasta que esté listo para usarlas; la tapa los protege de la humedad y los daños.



¡Y no tires esos tops! Están llenos de sabor a bayas dulces. Úselos para infundir vinagre, kombucha o vodka. Simplemente coloque las tapas en un frasco de vidrio con tapa y agregue suficiente líquido para cubrir. Enrosque la tapa y deje reposar el frasco uno o dos días, cuele el líquido, deseche las tapas y disfrute. También puede mezclar esas tapas en batidos (como lo haría con espinacas o col rizada) para un impulso de superalimento.

Si bien abundan las recetas de postres de fresa, también hay un lado sabroso en esta bonita fruta roja. Ilumina la ensalada de pollo y agrega color y un toque dulce a cualquier ensalada verde crujiente. Haga una salsa simple para rociar combinando las bayas con chiles y vinagre para untar la carne de cerdo a la parrilla. Rocíe fresas con vinagre balsámico para un complemento de sabor fuerte y sirva junto con el cremoso Brie.

¿Quieres improvisar? El mejor truco es poner las bayas en una olla, espolvorearlas con azúcar y dejarlas reposar durante la noche antes de hervirlas a fuego lento en una rica mermelada. Renuncio a agregar pectina porque la fruta se espesa naturalmente cuando se cuece a fuego lento. (La pectina puede hacer que parezca gomosa).

Para congelar las fresas, colóquelas en una bandeja para hornear y colóquelas en el congelador hasta que estén buenas y duras, luego deslícelas en una bolsa para congelador. Se mantendrán durante seis meses, justo el momento en que querrás hacer mermelada cuando soplen los vientos invernales. También puede echar fresas congeladas en la licuadora para obtener un sorbete de fresa rápido. O utilícelos en lugar de cubitos de hielo en limonada, té helado y bebidas gaseosas.

Pastelitos de fresa a la antigua

Rinde 9 galletas para servir de 6 a 12.

Nota: El clásico pastel de fresas se basa en una galleta, una hecha con mucha mantequilla, lo que le da una textura tierna y quebradiza. Si va a servir de 4 a 6, corte la cantidad de fresas y azúcar a la mitad y ajuste la cantidad de crema batida. O disfrute de las galletas para el desayuno calientes, untadas con mantequilla y cargadas con mermelada de fresa fresca. De Beth Dooley.

• 8 c. fresas, sin la parte superior y en rodajas

• 1 a 2 cucharadas. miel, o más al gusto

• 3 c. harina de repostería o harina para todo uso

• 1 cucharadita. sal

• 1 cucharada. Levadura en polvo

• 3 cucharadas. azucar, en partes

• 6 cucharadas. mantequilla fría

• 1 c. leche fría o suero de leche, o más según sea necesario

• 1 c. crema batida espesa

• 1 cucharadita. vainilla

Direcciones

En un tazón mediano, mezcle las fresas con la miel y reserve.

Precalienta el horno a 425 grados. Cubra una bandeja para hornear con papel pergamino.

En un tazón mediano, mezcle la harina, la sal, el polvo de hornear y 2 cucharadas de azúcar. Incorpora la mantequilla a la mezcla de harina con un tenedor, una batidora de repostería o con los dedos. (O ponga la mezcla de harina en un procesador de alimentos y presione la mantequilla). La mezcla debe estar tan desmenuzable y uniforme como el pan rallado.

Rocíe la leche sobre la mezcla de harina y mezcle rápidamente hasta que la masa se una. Si la mezcla está demasiado seca, agregue un poco más de leche, una cucharada a la vez.

Con las manos, forme ligeramente la masa en bolas del tamaño de una pelota de golf y colóquelas en la bandeja para hornear, apisonándolas ligeramente con la palma para hacer un disco de aproximadamente 1 pulgada de grosor. Unte ligeramente las galletas con un poco de crema. Hornee hasta que esté ligeramente dorado, aproximadamente de 15 a 20 minutos. Retirar del horno y dejar enfriar sobre una rejilla.

En un tazón pequeño, bata la crema, la vainilla y la cucharada de azúcar restante hasta que se formen picos suaves.

Para montar los bizcochos, parta los bizcochos por la mitad y distribuya uniformemente la nata y luego las fresas sobre los bizcochos. Servir inmediatamente.

Helado de Fresa (sin manteca)

Sirve de 6 a 8 porciones.

Nota: esta sencilla receta no requiere cocción ni equipo especial. Todo lo que tienes que hacer es triturar las bayas, batir la nata y congelar ligeramente. Esta receta debe prepararse con anticipación para dejar tiempo en el congelador. De Beth Dooley.

• 2 c. fresas, sin la parte superior, y más para decorar

• 1 lata (14 oz) de leche condensada azucarada

• 2 cucharaditas. vainilla

• Pizca de sal

• 2 1/2 tazas crema espesa

Direcciones

En un tazón grande, use un tenedor para triturar las bayas. Agrega la leche condensada y vuelve a triturar hasta que esté bien combinada; la mezcla debe quedar suave. Agrega la vainilla y la sal. Dejar de lado.

En un tazón mediano, bata la crema hasta que se formen picos medianos. Agregue aproximadamente 1/4 de la crema batida a la mezcla de fresas y dóblela con las bayas para combinar. Incorpore suavemente la crema batida restante en 2 o 3 adiciones. Vierta esto en una sartén de 9 por 9 pulgadas y extienda en una capa uniforme. Cubra con una envoltura de plástico, presionando suavemente la envoltura en la superficie y transfiérala al congelador.

Congele la mezcla hasta que esté firme, aproximadamente 6 horas. Deje que se ablande a temperatura ambiente, aproximadamente 10 minutos, antes de sacar. Sirva adornado con fresas frescas adicionales.

Ensalada de Fresas y Espinacas con Vinagreta de Limón y Albahaca

Para 4 a 6 porciones.

Nota: Picante y dulce, esto hace una ensalada deliciosa y un plato principal ligero servido con pan rústico. De Beth Dooley.

• 3 cucharadas. aceite de oliva

• 1/4 taza jugo de limon fresco

• 1 cucharada. albahaca picada, y más para decorar

• 12 a 14 oz. espinaca fresca

• 2 c. fresas frescas, sin la parte superior

• Sal y pimienta negra recién molida, al gusto

• 4 onzas de queso de cabra

Direcciones

En un tazón grande, mezcle el aceite, el jugo de limón y la albahaca. Agregue la espinaca y las fresas y revuelva suavemente para cubrir. Sazone con sal y pimienta al gusto. Coloque en una fuente para servir o en platos individuales y cubra con un poco de chèvre y decore con albahaca picada adicional.

Beth Dooley es la autora de 'The Perennial Kitchen'. Encuéntrala en bethdooleyskitchen.com .