223 ex alumnos + reunión = $ 30 millones para Carleton College

Los ex alumnos que celebraron su reunión número 50 en Carleton College en Northfield el mes pasado bailaron al ritmo de los éxitos de Elvis, comieron salmón braseado y costillas de bisonte y anunciaron una donación asombrosa a su alma mater.

Estaba escrito en carteles frente al comedor una mañana: $ 30 MILLONES!

'Se podía escuchar un grito ahogado', dijo Bob Nelson, presidente del comité de recaudación de fondos de la Clase de 1962. 'Y luego hubo un entusiasta aplauso'.

El regalo, hecho por solo 223 personas, estableció un récord de reunión para las universidades de Minnesota. Y apunta a los crecientes matrimonios entre reuniones de clases universitarias, un ritual de verano y megafilantropía.

En todo el país, los colegios y universidades están aprovechando la buena voluntad de las reuniones para reunir voluntarios para recaudar efectivo. Los ex alumnos están atendiendo la llamada, emitiendo cheques por mucho más que el costo de las cenas de pollo y los juegos de golf.

En lo que va de verano, el Instituto de Tecnología de Massachusetts ha encabezado las listas con una donación de $ 200 millones de su Clase de 1962. La Clase de 1977 reunió $ 68,7 millones para Harvard en mayo.

De vuelta en el planeta Tierra, los graduados universitarios de Minnesota hicieron ofertas más pequeñas pero impresionantes. Las clases relativamente pequeñas de la 50ª reunión recaudaron $ 5.8 millones el mes pasado para St. Olaf College, por ejemplo, y $ 1.1 millones para Macalester College.



'Los sentimientos cálidos y confusos surgen cuando los compañeros de clase se reúnen', dijo Thomas Bonner, vicepresidente de avance en Macalester.

Los hitos de los reencuentros de 25 y 50 años han generado los mayores regalos. El 50, en particular, ha cambiado drásticamente a lo largo de los años, dijo Bonner. Si bien `` solía haber muchas personas en andadores y sillas de ruedas '', las personas de 70 años que se reúnen hoy en día son cada vez más vibrantes y con más energía para organizar una recaudación de fondos que marque la diferencia, dijo.

Y están en condiciones de dar.

'Para su 50ª reunión, la hipoteca está pagada, los niños han terminado la universidad, no es la misma presión [económica]', dijo Bonner. 'Y sienten la obligación de ayudar a la próxima generación'.

'Estás en un lugar mucho mejor para ver tu futuro patrimonio en tu 50º lugar', agregó Nelson, un ejecutivo jubilado de General Electric. 'Cuando tienes 72 años, tienes muchas más opciones que cuando eres más joven'.

Como lo hicieron

La recaudación de millones de dólares no ocurre con una copa de vino en la reunión de bienvenida. La clase de Nelson decidió hace cinco años que iba a batir el récord de reunión anterior de $ 29,1 millones. Carleton se considera un modelo nacional para trabajar con ex alumnos durante las reuniones de clase, por lo que los ex alumnos y el personal de la universidad se pusieron en marcha.

Gail Kleven de Bloomington estuvo entre los reclutados para el comité de recaudación de fondos de la reunión. La profesora de inglés jubilada de la escuela secundaria no estaba encantada con llamar a sus compañeros de clase y pedir dinero. Pero al igual que otros ex alumnos, sintió un gran aprecio por su alma mater y ha seguido siendo amiga de muchos compañeros de clase a lo largo de las décadas.

'Al principio pensé:' No hay forma de que alcancemos ese objetivo ', dijo Kleven. No me di cuenta de lo fácil que podía ser. En primer lugar, la gente sabía quién era yo cuando llamé. Todos habíamos vivido juntos en el campus; el único momento en que pudimos ir a casa fue el Día de Acción de Gracias, Navidad y Pascua.

Los estrechos lazos que los aproximadamente 300 compañeros de clase tejieron durante sus incontables horas juntos abrieron las puertas a conversaciones a menudo largas. Para sorpresa de Kleven, pasó mucho más tiempo charlando y recordando el pasado que torciendo los brazos para pedir una donación.

'El dinero acaba de llegar', dijo.

Sus compañeros de clase tenían varias opciones: donaciones en efectivo únicas, donaciones distribuidas a lo largo del tiempo, donaciones de acciones y donaciones realizadas tras su muerte. Después de delinear las opciones, Kleven las referiría a un miembro del personal de Carleton para trabajar en los detalles.

Para el mes pasado, 223 personas, de un grupo de exalumnos de alrededor de 300, se habían inscrito, dijo Mari Aylin, directora de los programas de reunión número 50 de Carleton. Las donaciones oscilaron entre $ 25 y $ 6 millones. Aproximadamente un tercio era efectivo. El resto fueron principalmente planes de sucesión.

Carleton ha disfrutado durante mucho tiempo de una cultura de aprovechar las reuniones para la filantropía, dijo Don Hasseltine, vicepresidente de avance. Recibe regularmente llamadas de otras pequeñas universidades privadas para aprender sus trucos en el oficio.

'Un momento asombroso'

La Universidad de St. John en Collegeville, por ejemplo, envió a dos miembros del personal a la reunión de la Clase de 1962 el mes pasado, dijo Rob Culligan, vicepresidente de avance institucional. St. John's ya aprovecha las reuniones durante el fin de semana de regreso a casa cada otoño, dijo, y generalmente recauda entre $ 5 y $ 10 millones. Espera verlo crecer.

Mientras tanto, los alumnos de solo dos reuniones de clase en St. Olaf, al otro lado del río Cannon desde Carleton, ahora representan aproximadamente una cuarta parte de la campaña de recaudación de fondos de la universidad, dijo Rebecca Otten, de la oficina de desarrollo senior de la universidad. Las dos reuniones, la 25 y la 50, de este verano recaudaron $ 7 millones, dijo.

¡Siempre hay una especie de sorpresa! momento —dijo Otten. 'Con la filantropía, la mayoría de la gente piensa en iglesias. Pero la educación superior es la segunda categoría más grande '.

La fórmula de reunión funciona mejor con universidades más pequeñas, donde los exalumnos se conocen y se esfuerzan por asistir a las reuniones de clase. En instituciones más grandes, como la Universidad de Minnesota, las reuniones tienden a ser realizadas por departamentos o especialidades individuales, como la Facultad de Medicina. La filantropía de la reunión no se rastrea ni necesariamente se promueve en la U.

Nelson y sus compañeros de clase ahora se están tomando un descanso de su bombardeo de recaudación de fondos. Aunque han batido casi todos los récords de donaciones de clases a lo largo de los años, no planean apostar por $ 31 millones, o más.

'Creo que dejaremos que cada compañero de clase vea qué pueden hacer desde aquí', dijo Nelson. 'Y espero que otra clase supere nuestro récord y ayude a la universidad aún más'.

Jean Hopfensperger • 612-673-4511