Proyecto de desvío de Red River de $ 2,750 millones aprobado

El camino ahora está despejado para la construcción del proyecto de desvío Red River de $ 2.75 mil millones que tiene la intención de brindar protección permanente y confiable contra inundaciones al área metropolitana de Fargo-Moorhead.

Un gran obstáculo administrativo se superó el miércoles con la aprobación de un permiso del Departamento de Recursos Naturales de Minnesota (DNR).

El proyecto de más de 30 millas de largo se ha estancado durante años con batallas legales entre los habitantes urbanos, quienes ven las frecuentes inundaciones del Río Rojo como una amenaza constante para Fargo, el centro económico de la región, y los agricultores y los residentes rurales para el sur, cuyas granjas pronto podrían inundarse y sus vidas interrumpidas durante las grandes inundaciones.

El proyecto masivo, en caso de una amenaza de inundación severa, canalizaría las aguas de la inundación del Río Rojo que fluye hacia el norte y sus cinco afluentes alrededor de Fargo. La zanja de 36 millas desviaría las aguas de las inundaciones de las áreas desarrolladas, mientras que una presa de control de inundaciones las haría retroceder hacia las tierras de cultivo y las praderas a ambos lados del río hacia el sur. El proyecto abarca unos 30.000 acres y protegerá a un cuarto de millón de personas, así como a propiedades por valor de 20.000 millones de dólares, de las inundaciones.

La Autoridad de Desvío de Inundaciones de Metro (MFDA) anunció el miércoles que el DNR afirmó su decisión de otorgar el permiso de trabajo de seguridad y aguas públicas de la presa. Ese permiso se emitió originalmente en 2018, pero los opositores al proyecto lo apelaron, lo que detuvo la construcción de algunos elementos del proyecto.

'El permiso nos permite trabajar directamente con los propietarios de tierras de Minnesota afectados y brindarles certeza sobre los impactos del proyecto y las necesidades de adquisición de derechos de propiedad', dijo Joel Paulsen, director ejecutivo de la MFDA. 'Ahora, con la confirmación del permiso, nuestro equipo está listo para actuar'.

Acuerdo alcanzado

En octubre se llegó a un acuerdo que puso fin a la batalla judicial. La mayor parte del acuerdo fue el establecimiento de un fondo de ayuda económica de $ 75 millones para dos condados al sur de Fargo: el condado de Richland, Dakota del Norte, y el condado de Wilkin, Minnesota.



Ese fondo se utilizará para compensar a esos condados por áreas que ya no serán urbanizables. Además, el acuerdo incluía asegurar a los agricultores, terratenientes y dueños de negocios que podrían sufrir pérdidas durante una inundación severa. También incluyó medidas de mitigación de inundaciones en varias comunidades circundantes.

El acuerdo puso fin a años de juicios prolongados y permitió que el DNR siguiera adelante con el proceso de obtención de permisos.

Las semillas del proyecto se plantaron en 2008, cuando un grupo de residentes del área metropolitana de Fargo se reunió con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército para discutir opciones para proteger el área de inundaciones severas.

El distrito de la cuenca hidrográfica de Buffalo-Red River es especialmente propenso a las inundaciones por varias razones. Debido a que el río Rojo fluye hacia el norte, eso significa que los tramos del norte del río a menudo todavía están congelados en primavera, por lo que pueden acumularse presas de hielo. Además, la región se encuentra en el área que hace unos 13.000 años era el lago Agassiz. Cuando el gran lago glacial se drenó, dejó una amplia franja de tierra perfectamente plana. Debido a que el área es tan plana, las inundaciones se propagan con especial rapidez.

La inundación del río Rojo de 2009 casi acabó con el área metropolitana. Debido a una tormenta de condiciones perfectas (suelo saturado y congelado, deshielo primaveral y lluvia adicional) el río alcanzó una cresta de casi 41 pies en Fargo.

'No se necesita mucha agua para inundar un área grande', dijo Gerald Van Amburg, gerente del distrito de cuencas hidrográficas de Buffalo-Red River. 'Estuvimos a pocos centímetros de ser totalmente aniquilados'.

Hacer una oferta es el siguiente paso

El permiso DNR requiere que la autoridad de desvío obtenga derechos de propiedad sobre la tierra impactada por el proyecto hasta el evento de inundación máxima probable.

'Ahí es donde estaba la oposición, gente que dice que va a dañar nuestras tierras de cultivo, poner agua en ellas, ralentizar la siembra en primavera, simplemente mucha oposición', dijo Van Amburg.

El siguiente paso es la selección de una oferta de construcción a través de una asociación público-privada. La oferta debería anunciarse en abril, y la construcción comenzará en el otoño de 2021 y continuará hasta 2027.

'Entras en ese modo de litigio y parece que nunca termina: siempre otro caso judicial, otra audiencia judicial', dijo Paulsen. 'Ahora podemos centrarnos en lo que nos contrataron. Es una luz al final de un túnel muy largo.

Reid Forgrave • 612-673-4647