100 años después, la división de 'Main Street' perdura

Novela.

Como sustantivo, 'una narración en prosa inventada que suele ser larga y compleja y trata especialmente de la experiencia humana a través de una secuencia de eventos generalmente conectados'. Como adjetivo, 'original o llamativo, especialmente en la concepción o el estilo'.

Combinando estas definiciones de diccionario, un escritor perspicaz podría tejer una historia sobre los problemas que definen la era, como una pandemia. O las relaciones raciales, la demagogia religiosa o política, o la división cada vez más profunda entre la América rural y urbana.

Un tomo totémico sobre uno solo de estos temas sería significativo.

¿Escribiendo sobre todos ellos? Extraordinario.

Sin embargo, un Minnesotan lo hizo. Solo sus oraciones fundamentales no fueron escritas en medio de la turbulencia actual, sino que comenzaron hace aproximadamente un siglo. O 1920, para ser exactos, en el caso de 'Main Street', una ardiente descripción satírica de la vida de un pequeño pueblo en el Medio Oeste. En realidad, la vida de una pequeña ciudad en Minnesota, para ser más puntual, ¿qué escritor Sinclair Lewis claramente lo fue, lanzando a su ciudad natal de Sauk Center en el clásico despiadado.

Su protagonista (y antagonista de los lugareños en Gopher Prairie, el sustituto de 'Main Street' para Sauk Center) es Carol Kennicott, una graduada universitaria que deja St. Paul para casarse con el médico de la ciudad. Su aspiración de llevar belleza y cultura a la aldea se convierte en desesperación, ya que algunas de las pequeñas mentes de la pequeña ciudad se resienten y rechazan sus repetidos intentos de mejora.



La novela fue una sensación literaria. Su autor también se convirtió en uno, ganando un Premio Pulitzer antes de convertirse en el primer estadounidense en ganar el Premio Nobel de Literatura. Lewis no era solo una figura literaria, sino cultural, capturada en las portadas de Time (dos veces) y Newsweek, con el titular: 'Sinclair Lewis: Out to Jolt the Nation'.

No es sorprendente que algunos en el Centro Sauk se sintieran sorprendidos, si no abandonados, por la narrativa del nativo. 'Inicialmente, creo que se sintieron lastimados por esta ficción', dijo Patrick Coleman , bibliotecario de adquisiciones en la Sociedad Histórica de Minnesota.

Coleman, quien fue el curador de 'Sinclair Lewis: 100 años de' Main Street 'del Minnesota History Center exposición que abre el sábado, dijo que la 'intención de Lewis en todo lo que escribió era mejorar las cosas'; ver gente que no estaba a la altura de las expectativas, un país que no estaba a la altura de las expectativas, y motivarlo a hacerlo mejor.

'Un escritor satírico tiene un número limitado de flechas en el carcaj, así que exageró'.

Pero para algunos, puede que no haya sido una exageración tanto dentro como fuera del Centro Sauk.

De hecho, tocó la fibra sensible en todo el país e incluso en el mundo. Incluso con al menos un líder mundial, Mikhail Gorbachev, a quien el ex gobernador Rudy Perpich le dio una rara primera edición de 'Main Street' cuando el líder soviético visitó Minnesota en 1990.

El acorde todavía puede sonar. Especialmente porque las diferencias perdurables entre la vida rural y urbana, y los valores, tienen tales consecuencias sociales y, por lo tanto, políticas.

'La incidencia de la división urbano-rural es en gran medida un factor que impulsa la elección del voto y las predilecciones políticas de la gente', dijo Kristin Lunz Trujillo , profesor asistente visitante de ciencias políticas en Carleton College.

Lunz Trujillo, Ph.D. en ciencias políticas. estudiante de la Universidad de Minnesota cuyo enfoque académico incluye el papel de la identidad rural, enumeró una letanía de diferencias entre la América rural y urbana: edad, raza, religión, educación y otras que hacen de la demografía el destino (si no una dinastía) de los republicanos.

Es 'políticamente consecuente no solo porque hay una división, sino también porque hay en nuestro sistema un sesgo hacia las áreas rurales', dijo Lunz Trujillo, hablando de la densidad desproporcionada entre los estados grandes y pequeños que se amplifica en los votos electorales y en los EE. UU. Senado, donde cada estado tiene dos senadores independientemente de la población.

Más allá de la demografía, Lunz Trujillo apunta a la beca de profesores como la Universidad de Wisconsin. Katherine cramer , autor de 'The Politics of Resentment: Rural Consciousness in Wisconsin and the Rise of Scott Walker', al decir que 'algo de esto es psicológico', este 'sentimiento de las dos Américas diferentes donde las áreas rurales difieren en valores en términos de lo que ellos perciben como importantes. '

Un Centro de Investigación Pew 2018 encuesta cuantifica cómo estas Américas diferentes y divergentes tienen percepciones separadas. El setenta por ciento de los encuestados rurales, por ejemplo, dijo que 'la mayoría de las personas que viven en diferentes tipos de comunidades no comprenden los problemas que enfrentan' (un sentimiento del que se hacen eco el 65% de los residentes urbanos y el 52% de los suburbanos). Por el contrario, el 73% de los residentes rurales cree que las personas de las zonas rurales tienen valores similares a los suyos.

Estos puntos de datos, y la sorprendente división entre las respuestas urbanas y rurales en muchas encuestas de Minnesota en los últimos años, sugieren que estos sentimientos solo se han amplificado, especialmente durante las polarizantes elecciones de 2020.

Ha habido un cambio de lo económico a lo social, dijo Lunz Trujillo. La diferencia se ve en el énfasis de 'Main Street' en los problemas económicos que crean y consolidan las divisiones de clases. Un antihéroe, el 'sueco rojo', se hace amigo de Carol, pero el establecimiento de Gopher Prairie lo rechaza debido a su 'socialismo', un término que resurgió como una palabra clave dentro de 100 años en las elecciones de 2020.

Lewis era un partidario de la reforma económica de izquierda arraigada en el Medio Oeste, donde la Liga No Partidista y progresistas como Robert La Follette desafiaron el orden político-económico. 'En la época de Lewis, el radicalismo estaba en el centro de Estados Unidos, y ahora es 100% lo contrario', dijo Coleman. 'Fueron las ciudades las que estaban retrocediendo en muchos temas progresistas de la época, especialmente en lo que respecta al movimiento agrícola'.

Este cambio es multifactorial, dijo Lunz Trujillo. Pero está reforzado por 'comunidades más pequeñas que tienen más influencia social entre sí; más presiones sociales porque hay una burbuja más pequeña '.

Pero las burbujas también existen en las grandes ciudades, como Carol se entera cuando huye a Washington, D.C.

Lewis 'encontró Gopher Prairie en Washington, DC y Nueva York', dijo Coleman.

'Main Street' no fue solo una novela, sino que se convirtió en una definición, si no en un peyorativo. Pero la cruzada de Carol contra lo que ella percibía como el conservadurismo sociopolítico de Gopher Prairie fue vista como condescendencia por muchos residentes (y probables lectores), en un tema que parece eclipsado en cómo se caracteriza rápidamente la novela. Un siglo después, esta desconexión ayuda a explicar la división perdurable entre las calles principales de hoy y los bulevares y avenidas más conocidos de las principales ciudades.

El renombre de Lewis lo llevó a estos bulevares, en capitales culturales estadounidenses y europeas que Carol miraba con nostalgia y sus vecinos con recelo. Pero en sus propios términos, superó la división urbano-rural que describía, regresando al Centro Sauk a lo largo de su vida y, en 1951, murió: está enterrado allí.

De hecho, a diferencia del personaje principal de 'Main Street', 'nunca hubo ninguna duda sobre sus raíces o quién era', dijo Coleman.

'Más de la mitad de sus novelas tienen lugar en el Medio Oeste o en alguna ciudad ficticia de Minnesota, y aquí es donde corrió, donde se sintió como en casa'.

John Rash es un redactor y columnista de Star Tribune. El informe de erupción se puede escuchar a las 8:10 a.m. los viernes en WCCO Radio, 830-AM. En Twitter: @rashreport.